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Les chats hybrides et de type "Fold" bientôt interdits à Bruxelles

Le gouvernement bruxellois a approuvé en première lecture un avant-projet d'arrêté visant à interdire la détention, l'élevage et la commercialisation de chats hybrides et de chats aux oreilles repliées vers l’avant ("Fold", photo), indique ce lundi la Secrétaire d'Etat bruxelloise responsable du Bien-être animal, Bianca Debaets. Ces chats présentent "trop de risques liés à leur comportement et à leur santé", indique-t-elle dans un communiqué.

Les deux races les plus courantes de chats hybrides en Belgique - le Bengal (croisement entre une chatte domestique et un chat-léopard du Bengale) et le Savannah (croisement entre un chat et un serval) - ont un comportement inadapté à la vie en captivité, soutient le communiqué ministériel. En outre, ces chats présentent un problème de manque de fertilité et leur période de gestation diffère de celle des chats domestiques.

"Lors d'accouplements, le risque d'agression est très élevé." Leur élevage et leur détention seront à l'avenir proscrits, sauf pour les Bengal à partir de la cinquième génération.

Les chats "Fold" (Scottish Fold et Highland Fold) souffrent quant à eux d'un problème génétique pouvant entraîner des malformations du cartilage et de très fortes douleurs. Leurs oreilles courtes repliées vers l'avant sont dues à une mutation génétique "qui entraîne des anomalies importantes au niveau du cartilage des oreilles mais aussi de l'ensemble du squelette", souligne la Secrétaire d'Etat Bianca Debaets. Cette malformation provoque des douleurs importantes et de l'arthrite chronique.

L'élevage, la commercialisation et la détention de ces félins seront dès lors interdits, avec pour but final une extinction progressive de la race. Les propriétaires de chats "Fold" ou hybrides pourront les conserver jusqu'à leur mort à condition qu'ils soient stérilisés.

Pour les chats hybrides, leurs maîtres devront demander une autorisation spéciale à la Région bruxelloise. L'interdiction se base sur deux avis du Conseil bruxellois du bien-être animal. D’après Bianca Debaets, "une liste sera publiée sur le site internet de l’administration de Bruxelles Environnement. Ce site comprend un Thème 'Bien-être animal' au sein duquel on pourra retrouver cette information".

Chat hybride de type Bengal ©VIARD M./HorizonFeatures/Leemage