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La première Volvo entièrement électrique sera assemblée à Gand

La première voiture 100% électrique du constructeur automobile suédois Volvo sera assemblée dans son usine gantoise. Il s'agira d'une version électrique du SUV compact XC40 (photo). Tout comme le constructeur allemand Audi à Forest, Volvo assemblera les batteries pour voitures électriques sur son site belge. C’est ce qui a été confirmé ce mercredi au cours d'une conférence de presse à Gand. La production de ces voitures devrait y débuter à l'automne 2020.

Les lignes d'assemblage sont en cours de montage et devraient être opérationnelles d'ici la fin de l'année. Le montant de l'investissement n'est pas dévoilé. "Cet investissement démontre que Volvo maintient sa confiance dans l'équipe gantoise", estime Martina Buchhauser, de Volvo Cars. "Cela devrait nous permettre de rencontrer la demande de nos clients d'une mobilité plus durable."

La nouvelle usine d'assemblage des batteries s'étend sur 5.000 mètres carrés et jouxte l'usine de montage final. Les collaborateurs qui y travailleront ont été sélectionnés parmi le personnel déjà actif et seront formés.

C'est une "magnifique nouvelle" pour le directeur de l'usine gantoise, Stefan Fesser. "Cela montre la confiance en nos capacités à jouer un rôle clef dans la stratégie vers l'électrique de Volvo Cars." Le constructeur automobile a conclu des accords à long terme avec les producteurs CATL et LG Chem pour la livraison de batteries au lithium pour la prochaine génération de modèles Volvo et de sa filiale Polestar.

L'usine gantoise emploie quelque 6.500 personnes, ce qui en fait le plus grand employeur de Flandre orientale. Elle produit les modèles V40, XC40 et V60. L'an dernier, plus de 200.000 véhicules y ont été assemblés.