HOUIN / BSIP

Cigarettes et tabac dans un paquet neutre dès le 1er janvier 2020

Le paquet de cigarettes neutre - valable également pour l’emballage du tabac à rouler - sera d'application dès le 1er janvier 2020, annonce ce vendredi la ministre de la Santé publique Maggie De Block (Open VLD). L'arrêté royal a été publié au Moniteur belge.

A partir de l'an prochain, les produits du tabac devront se trouver "dans un emballage identique peu attirant, de couleur vert-brun", explique le communiqué de la ministre fédérale de la Santé publique. "Seuls le type, la marque et la quantité de produit pourront figurer sur l'emballage, dans la même police standard. L'utilisation du logo de la marque, de couleurs et de slogans publicitaires sera interdite. La mention des risques pour la santé sur les produits du tabac reste bien entendu obligatoire."

Le paquet neutre sera obligatoire non seulement pour les cigarettes, le tabac à rouler et le tabac pour pipes à eau, mais aussi pour les produits connexes comme le papier, les tubes et les filtres pour cigarettes.

La Belgique est le cinquième pays en Europe à appliquer cette mesure, après la France en 2017, le Royaume-Uni la même année, la Norvège (2018) et l'Irlande (2018). L'Australie (2012) et la Nouvelle Zélande (2018) l'ont également adoptée.

"Vers la première génération sans tabac"

La ministre De Block (photo) avait déjà annoncé depuis quelques temps cette nouvelle mesure de dissuasion. "Cette étape constitue une grand pas en avant vers une première génération sans tabac", se réjouissait vendredi l'Alliance pour une société sans tabac, qui rassemble plusieurs associations de santé dont la Fondation contre le cancer. Les autres produits du tabac, comme les filtres ou les feuilles à rouler, sont également concernés.

L'objectif de ces paquets neutres est de rendre les produits du tabac moins attrayants pour les jeunes, public particulièrement "sensible à l'image, aux nouveautés et aux emballages innovants", indique l'Alliance. Le but est donc d'empêcher ce groupe de commencer à fumer.

Mais les paquets neutres présentent un autre avantage aux yeux de l'Alliance puisqu'ils "améliorent la visibilité et donc l'impact des avertissements sanitaires sur les paquets et encouragent les fumeurs au sevrage". En France, où le paquet neutre est la norme depuis le 1er janvier 2017, une étude de l'Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm) a permis de démontrer que le nombre d'adolescents à avoir commencé à fumer avait baissé de 5,5% entre 2016 et 2017. Le phénomène était particulièrement marqué chez les filles.

L'étude a également permis de mettre en exergue le fait que les jeunes étaient de plus en plus conscients des risques liés au tabagisme: après l'entrée en vigueur du paquet neutre, 84% des 2.000 jeunes interrogés considéraient que fumer était dangereux, contre 79% un an plus tôt. D'autres mesures de lutte contre le tabagisme sont prévues en Belgique. La Chambre a notamment adopté le mois dernier, à l'unanimité - à l'exception du parti de la ministre de la Santé Maggie De Block, l'Open VLD - une proposition de loi visant à interdire la vente de tabac aux mineurs d'âge.