Herman De Croo veut installer le Parlement flamand, à la place de Filip Dewinter

Agé de 81 ans, Herman De Croo (photo) avait annoncé qu’il mettrait fin à sa carrière politique et ne siègerait plus au Parlement flamand à l’issue des élections régionales et fédérales. Mais il a changé d’avis et siègera encore une fois. Au quotidien Het Nieuwsblad il a expliqué qu'en présidant provisoirement l'institution, il veut éviter que les députés du nord du pays doivent prêter serment entre les mains Filip Dewinter, figure de proue et ancien président du parti d’extrême-droite Vlaams Belang. Ce dernier est en effet, après De Croo, le plus ancien député au Parlement flamand. En démissionnant après cette séance d'installation, l’homme politique libéral flamand renoncera par ailleurs à l'indemnité de départ de 570.000 euros à laquelle il avait droit.

L'ancien président de la Chambre avait précédemment annoncé qu'il ne siégerait pas s'il était tout de même élu, alors qu'il poussait la liste de son parti Open VLD en Flandre orientale. Mais il a trouvé une bonne raison pour siéger finalement, une seule fois apparemment.

"La tradition veut que le député avec le plus d'ancienneté ait temporairement les honneurs de la présidence. Cela ne vous surprendra pas que je suis cette personne", explique Herman De Croo. Et Filip Dewinter (Vlaams Belang) est le deuxième député qui compte le plus grand nombre d'années au Parlement flamand.

"Pour éviter que les 123 autres députés ne doivent prêter serment entre ses mains, je reviens encore un peu", explique Herman De Croo au quotidien Het Nieuwsblad. "Cela me paraît être une façon élégante de faire mes adieux au Parlement flamand". Le libéral cèdera son siège parlementaire à sa première suppléante Freya Saeys lors de la deuxième session du Parlement flamand.

En démissionnant de la sorte, il renonce à sa généreuse indemnité de départ. "Les services du Parlement flamand m'ont fait savoir que je perdrais 570.000 euros, un cadeau d'adieu après 51 ans dans les différents parlements. C'est comme ça, leur ai-je répondu. Je n'avais de toute façon pas l'intention de prendre cette somme, ça je l'avais déjà décidé."