Bruges n’accueillera plus de festival de sculptures de glace, pour des raisons écologiques

Le conseil communal de Bruges (Flandre occidentale) a décidé de ne plus autoriser de patinoire, ni d'organiser son traditionnel festival de sculptures de glace sur la Grand-Place dès l'hiver prochain. "Nous estimons que ce n'est plus responsable de gaspiller autant d'énergie pour refroidir la glace et nous cherchons une autre activité plus durable", a fait savoir ce jeudi le bourgmestre Dirk De Fauw (CD&V). L’organisateur estime cependant que le festival ne nuit pas tellement à l’environnement.

La ville de Bruges met ainsi un terme à deux de ses traditions hivernales. "Nous réfléchissons depuis quelques temps à rendre la ville plus durable", commente le bourgmestre. "Nous avons déjà fait face à des critiques par le passé. Les hivers deviennent plus chauds et empêcher la glace de fondre requiert énormément d'énergie. Ce n'est plus responsable à notre époque. On peut aussi se poser la question de la plus-value pour le public. En hiver, toutes les villes disposent d'une patinoire", explique-t-il.

Pour ne pas décevoir les amateurs de glisse, la ville prévoit toutefois une autre solution. Les patineurs en herbe pourront exercer leurs talents sur un ponton du parc Minnewater, sur une pente artificielle.

Quant à l'espace qui se libère sur la Grand-Place, "nous n'avons pas encore de projet, mais nous nous concerterons avec les commerçants, déjà en charge de l'organisation du marché de Noël, pour occuper cette place, de préférence avec quelque chose d'unique que seule Bruges proposera", poursuit le bourgmestre. D’après Dirk De Fauw, le choix du projet sera guidé par sa durabilité.

Quant à l’organisateur du festival, Alexander Deman, il estime que les sculptures de glace ne réclament pas davantage d’énergie qu’un restaurant ou un supermarché. "Ce n’est pas tellement nocif pour l’environnement. Et puis le festival de sculptures de glace attirait chaque hiver entre 150.000 et 200.000 visiteurs. C’est l’événement le plus visité en Belgique. Pour l’hiver à venir, nous avions aussi déjà un thème fantastique : la première de "Frozen 2", le film qui sortira fin novembre dans les salles de cinéma du monde. C’est tellement dommage !".