L’artiste baroque belge Michaelina Wautier sur la page d’accueil de Google

Agréable surprise, ce 18 juin, sur la homepage du moteur de recherche Google : un doodle de l’artiste Michaelina Wautier. Dans d’autres pays aussi, la peintre belge illustrera sa page d’accueil, précise Google. Mais qui est Michaelina Wautier ? Son nom est aujourd’hui peu connu, alors que la Montoise a marqué le 17e siècle de son trait baroque et de son esprit rebelle. Trois siècles et demi plus tard, Google lui rend hommage. Le dessin sera visible durant 24 heures en Belgique, mais aussi au Luxembourg, en Islande et en Croatie.

Être une femme et se faire un nom d'artiste aux côtés de peintre éminents tels que Rubens, Van Dyck ou Jordaens? Mission presque impossible pour Michaelina Wautier (1604-1689). Une trentaine de ses toiles ont tout de même traversé les siècles, témoignant de son audace et de sa technique. L’an dernier, elle a été "redécouverte" et honorée d’une belle exposition au musée anversois MAS.

Michaelina Wautier est un mystère. Si l'on sait qu'elle vit le jour à Mons (actuelle province du Hainaut), puis s'établit peu après 1640 à Bruxelles en compagnie de son frère Charles, peintre également, sa vie est à peine documentée. Au fil des siècles, son œuvre fut attribuée à d'autres artistes, masculins.

L'artiste se distingue toutefois par la diversité des thèmes qu'elle aborde: outre les portraits, les scènes mythologiques et religieuses, Michaelina Wautier s'attaque aux pièces historiques en grand format, "un défi devant lequel reculent même des peintres du sexe fort", souligne le musée anversois MAS.

L'une de ses œuvres majeures s'intitule "Le mariage mystique de Sainte Catherine". Elle peint le quotidien, des nus masculins, aussi. "Peindre des hommes nus était plutôt impensable pour une femme à cette époque, cela témoigne d'une grande audace", souligne l'historienne de l'art Katlijne Van der Stighelen, qui a redécouvert récemment les tableaux de l'artiste. "Elle a peint des œuvres magnifiques, plus de cent ans avant que la gent féminine ne soit admise dans les académies d'art."

Figure anticonformiste, "Michaelina Wautier ne pouvait assurer sa propre promotion et son nom est quelque peu tombé dans l'oubli", ajoute Michiel Sallaets, porte-parole de Google. Après la cinéaste Chantal Akerman l'année passée, Michaelina Wautier est la deuxième grande femme d'origine belge à être mise à l'honneur par Google au travers d'un doodle spécial.

Bacchanal, Kunsthistorisches Museum Wien
Autoportrait de Michaelina Wautier (1649)