Seys Jan et al. (2019) Hoe is de Noordzee eraan toe. VLIZ-Rapportage 2014-2018.

Dans la mer du Nord qui se réchauffe, les espèces exotiques chassent les crevettes

Les crevettes grises de la mer du Nord, qui évoluent en eaux froides, cèdent du terrain à une faune plus à son aise lorsque la température de l'eau grimpe de quelques degrés, comme la petite vive et le petit bernard-l'ermite, mais aussi des espèces plus exotiques. C’est ce que révèle une étude du projet citoyen SeaWatch-B, dirigée par l'Institut flamand pour la mer du Nord (Vlaams Instituut voor de Zee - VLIZ).

Le projet SeaWatch-B a été lancé en 2014 par le VLIZ. Il offre la possibilité à une vingtaine de citoyens formés et équipés d'observer l'évolution de la mer à partir de ce qui est rejeté par celle-ci sur la plage.

La mer du Nord s'est réchauffée de 1,7 degré au cours des 50 dernières années, soit deux fois plus vite que la moyenne mondiale pour les mers et océans. "Cela se traduit par toute une série de changements dans la chaîne alimentaire, et parmi les plus importants, la diminution des espèces vivant en eaux froides et une hausse des animaux et plantes en provenance de l'océan Atlantique, voire de plus au sud", explique le VLIZ.

Pour les crevettes grises, la densité était de 190 exemplaires par 100 mètres carrés en 1996-1997, contre 36 en moyenne pour la période 2014-2018. D'autres espèces vivant en eaux froides se font aussi plus rares.

Seys Jan et al. (2019) Hoe is de Noordzee eraan toe. VLIZ-Rapportage 2014-2018.

Parallèlement, la petite vive - dont les épines sont venimeuses - se retrouve sept fois plus souvent qu'il y a vingt ans. Alors que l'échantillon était de 0,09 exemplaire par 100 mètres carrés à l’époque, on atteint aujourd'hui des valeurs comprises entre 0,15 et 0,67 exemplaire.

La présence du petit bernard-l'ermite, le séjour prolongé de la jeune plie (jusqu'en décembre au lieu d'octobre) ou l'apparition de cténaires (organismes marins carnivores) principalement à l'automne et en hiver, constituent aussi d'autres changements. Le cténaire américain a été aperçu la première fois chez nous en 2007 dans le port de Zeebrugge.

Bien qu'elle soit en recul, la crevette grise reste l'espèce la plus retrouvée sur le littoral par les membres du projet citoyen SeaWatch-B, devant le cténaire et le petit bernard-l'ermite. Le crabe commun et le crabe vert complètent le top 5.

Seys Jan et al. (2019) Hoe is de Noordzee eraan toe. VLIZ-Rapportage 2014-2018.