Jelle Geens est le premier Belge à s’imposer aux World Triathlon Series

Le Limbourgeois de 26 ans a décroché son premier succès en World Triathlon Series, s'imposant lors de la cinquième des 8 manches mondiales, samedi à Montréal au Canada. Jelle Geens - qui fut en 2015 champion de Belgique sur courte distance - a devancé au terme de la distance sprint (750 m natation, 20 km vélo et 5 km de course à pied) le triple champion du monde espagnol de la discipline Mario Mola et le Canadien Tyler Mislawchuk.

Vainqueur pour la première fois de sa carrière d'une manche de Coupe du monde l'an dernier à Anvers, Geens a cette fois passé un niveau en s'imposant devant le gratin mondial et devenant le premier Belge à s'imposer en World Series, la F1 du triathlon mondial. Un résultat qui conforte la qualification pour les prochains Jeux Olympiques de Tokyo au membre des Belgian Hammers, le relais mixte belge médaillé de bronze au dernier Euro.

Malgré une natation sans combinaison, Geens n'est sorti de l'eau qu'à 18 secondes du Slovaque Varga, habituel leader après la natation. Il a rapidement intégré à vélo un peloton de tête d'une bonne vingtaine d'unités, ménageant intelligemment son énergie au sein de ce groupe.

"Cela fait plusieurs semaines que je me sens bien forme. Pour la première fois depuis longtemps j'ai connu un hiver sans blessure", a expliqué le deuxième Belge au classement mondial de la série derrière Marten Van Riel, absent au Canada et qui se réserve pour la suite de la saison.

Marten Van Riel (à g.) et Jelle Geens (à dr.)

Dès le départ de la dernière discipline, Geens s'est porté dans la foulée des meilleurs coureurs à pied. Le Sud-Africains Richard Murray d'abord, puis de l'Espagnol Mola, champion du monde en titre, ensuite. Au final, les deux hommes se sont frottés épaule contre épaule pour la victoire finale. "Quand je suis arrivé sur le tapis bleu, j'ai tout donné", a humblement réagi le médaillé de bronze du dernier Euro de Weert, qui partage à l'occasion certaines séances d'entraînement avec l'Espagnol.

La 6e manche de WTS aura lieu sur distance sprint samedi prochain (6/7) à Hambourg, en Allemagne, avec départ à 14h pour les dames et 16h30 pour les messieurs et tous les membres des Belgian Hammers au départ (Claire Michel, Valérie Barthelemy, Marten Van Riel et Jelle Geens).