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Tim Merlier sacré champion de Belgique de cyclisme à Gand

Le Courtraisien Tim Merlier (Corendon-Circus) est devenu champion de Belgique chez les élites messieurs (photo), ce dimanche à Gand (Flandre orientale). Le coureur de 26 ans a remporté la course en ligne, longue de 223,8 km, en s'imposant au sprint devant Timothy Dupont (Wanty-Gobert) et Wout van Aert (Jumbo-Visma). Philippe Gilbert (Deceuninck - Quick-Step) et Jasper De Buyst (Lotto Soudal) complètent le top 5.

Plusieurs attaques sont survenues dans la première partie de la course, comprenant plusieurs secteurs pavés. Finalement, après un peu plus de 70 km de course, un quatuor s'est dégagé: Remco Evenepoel (Deceuninck-Quick Step), Dries De Bondt (Corendon-Circus), Stan Dewulf (Lotto Soudal) et Jelle Wallays (Lotto Soudal).

Le peloton ne leur a pas laissé plus de 2:30 d'avance. Evenepoel a placé une accélération à 33 km de l'arrivée, qui a réduit le groupe de tête à trois coureurs, Stan Dewulf ne pouvant suivre. Jasper Stuyven (Trek-Segafredo) partait en contre à 20 km de la fin, mais il ne rejoignait le groupe de tête que lorsque celui-ci était repris par le peloton à 11 km de la ligne d'arrivée.

La course s'est jouée au sprint et c'est Tim Merlier qui s'est montré le plus rapide, décrochant à 26 ans son cinquième succès sur la route, lui qui est spécialiste du cyclocross.

Après Wout van Aert sacré champion de Belgique du contre-la-montre jeudi à Middelkerke, c'est donc un autre spécialiste des labourés qui s'empare du maillot tricolore sur la route. Tim Merlier (photo) succède au palmarès à Yves Lampaert (Deceuninck - Quick-Step).

(c) Nico Vereecken / PhotoNews

Jesse Vandenbulcke décroche le titre chez les dames

Jesse Vandenbulcke (Doltcini-Van Eyck Sport) est la nouvelle championne de Belgique de cyclisme chez les élites dames. Après 119,8 km dimanche à Gand, Vandenbulcke (23 ans) a remporté la course en ligne en devançant dans un sprint à trois Ann-Sophie Duyck (Parkhotel Valkenburg) et Julie Van de Velde (Lotto Soudal).

Sur un parcours entièrement plat, un groupe de 12 coureuses s'est formé à l'avant en début de course: Julie Van de Velde (Lotto Soudal), Mieke Docx (Doltcini-Van Eyck Sport), Jesse Vandenbulcke (Doltcini-Van Eyck Sport), Fien Delbaere (Health Mate), Ann-Sophie Duyck (Parkhotel Valkenburg), Ditte Lenseclaes (Illi Bikes), Tiana Troch (Illi Bikes), Lies De Vleminck (De Spinters Malderen), Lynn Marien (De Spinters Malderen), Karen Verhestraeten (De Spinters Malderen), Britt Knaven (Anvers) et Laura Verdonschot (Limbourg).

Après 30 km de course, leur avance dépassait les 2:30. Les échappées perdaient Brits, victime d'un ennui mécanique, puis Troch, lâchée. Alors que l'écart tournait autour de 3:30, Kelly Druyts (Doltcini-Van Eyck Sport), Kaat Hannes (Zeeuws-Vlaanderen), Ellen Van Loy (Anvers) et Shari Bossuyt (Flandre Occidentale) partaient en contre-attaque. Elles étaient rejointes par la tenante du titre Annelies Dom (Lotto Soudal), son équipière Alana Castrique, Saartje Vandenbroucke (Doltcini-Van Eyck Sport) et Nathalie Bex (Limbourg).

Devant, Vandenbulcke, Docx, Van de Velde et Duyck sortaient du groupe de tête. Le quatuor abordait le dernier tour de 15 km avec 40 secondes d'avance sur leurs anciennes compagnes d'échappée, 2:20 sur le groupe de poursuivantes et 2:40 sur le peloton. Dock lâchant prise dans les derniers kilomètres, la victoire se jouait dans un sprint à trois.

Jesse Vandenbulcke partait de très loin et résistait au retour de ses adversaires. Elle décroche à 23 ans le premier titre de sa carrière.

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