Des centaines de milliers de personnes à Bruxelles pour le grand départ du Tour de France

Le grand départ du Tour de France a été donné ce samedi à Bruxelles. Les coureurs cyclistes sont entrés dans le centre de la ville vers midi, acclamés par la foule. La 1e étape de cette 106e édition passera notamment par de plusieurs lieux liés à Eddy Merckx, ainsi que par le Mur de Grammont et le Bosberg, deux monts mythiques des classiques flandriennes.

Environ 100.000 spectateurs ont formé une haie d'honneur pour l'entrée des 176 cyclistes sur la Grand-Place, depuis le Mont des Arts en passant par la rue de l'Écuyer.

Les coureurs étaient précédés par une voiture dans laquelle se trouvait Eddy Merckx, l'ancien champion cycliste belge mis à l'honneur pour cette édition 2019 du Tour de France, ovationné par le public réparti de chaque côté du circuit.

Sur la Grand-Place, le peloton s'est arrêté pour écouter les hymnes nationaux français et belge, joués sur la scène installée pour l'occasion, face à l'hôtel de ville. Les principaux coureurs ont été présentés au roi Philippe et au Premier ministre Charles Michel. Le peloton a ensuite rejoint le boulevard Mettewie à Molenbeek-Saint-Jean pour le départ réel.

Monts mythiques et hommage Merckx

La 1e étape, longue de 194,5 km, quitte Bruxelles par Anderlecht et visitera ensuite le Brabant Flamand et la Flandre Orientale, où des passages sur le Mur de Grammont et le Bosberg, deux des plus mythiques monts des classiques flandriennes, attendent les coureurs. Ceux-ci passeront ensuite par le Hainaut, jusqu'à Charleroi, avant de remonter vers Bruxelles en empruntant les routes du Brabant Wallon. Une zone pavée de 1900 mètres attend le peloton à Thiméon, peu après Charleroi, avant un sprint à Les Bons Villers (km 125).

Le retour vers Bruxelles se fera via Tervueren, où habitait Eddy Merckx en 1969 - année de son premier Tour de France - et les Quatre Bras. Woluwé-Saint-Pierre, où Eddy Merckx a endossé le premier de ses 111 maillots jaunes en 1969, et Etterbeek, dont il a fréquenté l'athénée, figurent sur les derniers kilomètres du parcours.

Sprint royal

L'étape se terminera par une ligne droite de 250 mètres sur l'avenue du Parc Royal, devant le Château de Laeken. L'arrivée est prévue vers 17 heures, à une moyenne de 42 km/h. Les sprinteurs devraient être à la fête lors de cette 1e étape belge, le Mur de Grammont et le Bosberg étant trop loin de l'arrivée.

Les favoris pour la 1re victoire d'étape, et par conséquent le premier maillot jaune du Tour 2019, sont donc à chercher parmi les plus rapides du peloton, l'Italien Elia Viviani (Deceuninck-QuickStep), le Néerlandais Dylan Groenewegen (Jumbo-Visma) et l'Australien Caleb Ewan (Lotto Soudal) en tête.

Le peloton restera à Bruxelles dimanche pour la 2e étape, un contre-la-montre par équipes de 27,6 km entre le Palais Royal et l'Atomium.