Retour réussi en Europe pour l’Antwerp, qui bat Viktoria Plzen

Vingt-cinq ans après sa dernière participation à une grande compétition européenne de football - en 1994 en Coupe de l’UEFA- l'Antwerp a réussi ses débuts en Europa League en battant par 1-0 les Tchèques du Viktoria Plzen, jeudi au stade Roi Baudouin, dans le cadre du troisième tour préliminaire aller d'Europa League. Le seul but de la rencontre est venu des pieds d'Ivo Rodrigues à la 29e minute de jeu. Quant à La Gantoise, elle a dû se contenter d'un partage 1-1 à Chypre face à l'AEK Larnaca lors du match aller du troisième tour préliminaire d'Europa League. Son but a été inscrit par Yaremchuk.

Encouragé par ses deux larges succès en championnat et par l'effervescence européenne, l’Antwerp a montré une grande maturité face aux Tchèques, habitués des compétitions continentales et engagés dans la phase de poules de la Ligue des Champions l'an dernier. Le matricule n°1 (Bolat) a su gérer ses émotions lors d'un premier quart d'heure plutôt compliqué pour ensuite se détendre.

C'est d'ailleurs à la 16e minute de jeu que les hommes de Laszlo Bölöni ont lancé un premier avertissement en obligeant le gardien adverse à se détendre. Dans la foulée de la blessure du nouveau venu Junior Pius (25e), l'Antwerp est parvenu à prendre l'avantage grâce à un exploit individuel d'Ivo Rodrigues dont la frappe splendide a terminé sa course en lucarne à la 29e minute.

Le Portugais aurait pu s'offrir un doublé quelques minutes plus tard, mais s'est montré fort maladroit dans le rectangle (33e). Les Anversois n'ont par conséquent pas pu relâcher la tension. Tant en fin de première période qu'en deuxième. Solides défensivement comme à leur habitude, ils ont résisté stoïquement à des Tchèques peu inspirés. Quelques balles de contre mieux négociées auraient pu faire du bien en vue du match retour prévu jeudi prochain, en Tchéquie, mais l'essentiel a été assuré.

Au tour suivant, le vainqueur de ce duel sera opposé au vainqueur de Mariupol - AZ Alkmaar. Les Ukrainiens et les Néerlandais se sont neutralisés 0-0 lors du match aller ce jeudi.

Partage pour La Gantoise face à Larnaca

La Gantoise a dû se contenter d'un partage 1-1, jeudi à Chypre, face à l'AEK Larnaca lors du match aller du troisième tour préliminaire d'Europa League. Les Buffalo's avaient pris l'avantage via Roman Yaremchuk après 26 minutes, mais ont été surpris par l'ancien du Club de Bruges et de Waasland-Beveren Ivan Trickovski à la 88e minute. Auteurs d'un but à l'extérieur, les Gantois disposent d'un léger avantage en vue du match retour prévu jeudi prochain à la Ghelamco Arena.

Après avoir éliminé les Roumains du Viitorul Constanta (6-3, 1-2) au tour précédent, puis battu Eupen 6-1 le week-end dernier, La Gantoise s'était présentée avec confiance pour ce rendez-vous. Le premier quart d'heure n'a pourtant pas été facile à négocier face à des Chypriotes plus en verve. Sans prendre trop de risques, les hommes de Jesse Thorup ont laissé venir l'AEK et procédé par contres.

C'est sur un de ceux-ci et une percussion balle au pied de Brecht Dejaegere que le 0-1 est arrivé des pieds de Roman Yaremchuk à la 26e minute. Les deux équipes se sont ensuite rendues coup pour coup avec un poteau chypriote signé Trickovski (42e) et une latte belge signée Vadis Odjidja (43e). En deuxième période, la physionomie du match n'a pas changé. Gand a gaspillé l'une ou l'autre opportunité de faire 0-2, tandis que Larnaca s'est entêté à centrer dans le paquet depuis les flancs. Cette tactique a fini par se révéler gagnante à la 88e minute, sur un ballon venant de la droite repris de la tête par Trickovski.

La Gantoise devra désormais compter sur son match à domicile pour émerger dans ce duel. Au prochain tour, le vainqueur de cet affrontement se mesurera au gagnant de NK Rijeka - Aberdeen, dont le match aller se dispute dans la soirée de jeudi.