L’Antwerp et La Gantoise qualifiés pour les barrages de l’Europa League

En déplacement au stade du Viktoria Plzen, jeudi soir, l’Antwerp est parvenu à tenir tête aux Tchèques et à inscrire un goal grâce à Dieumerci Mbokani (photo), ce qui lui permet d’accéder aux barrages de l’Europa League malgré sa défaite du soir par 2-1. La Gantoise recevait l’AEK Larnaca à domicile et a battu les Chypriotes par 3 à 0.

Deux miracles pour l’Antwerp ce jeudi soir. Le premier, c'est d'avoir tenu pendant 81 minutes le nul blanc, synonyme de qualification de l'Antwerp pour les barrages de l'Europa League de football, au Stade Struncovy Sady du Viktoria Plzen qui avait été battu 1-0 à l'aller au Stade Roi Baudouin à Bruxelles. Mais après plusieurs occasions manquées, Michael Krmencik signa deux buts pour Plzen aux 81e et 97e minutes.

Le deuxième miracle, c'est le but inespéré inscrit à la 113e par Dieumerci Mbokani. Il permet non seulement à l'Antwerp - en infériorité numérique après l'exclusion d'Abdoulaye Seck qui a pris deux cartons jaunes d'un coup à la 101e minute - de sauver l'honneur après avoir échappé à une véritable correction. Mais bien sûr surtout d'affronter les Néerlandais de l'AZ Alkmaar, tombeurs 4-0 des Ukrainiens de Marioupol (0-9 à l'aller), avec un ticket pour la phase de poules pour enjeu, le 22 août et le 29 août. Plzen est éliminé.

Le premier quart d'heure de la rencontre Antwerp-Plzen s’est passé sans encombre, le forcing initial tchèque étant moins intense que prévu. Un centre de Jonathan Bolingi amena même le danger devant le but local dès la 2e minute. Mais la reprise de Lior Refaelov survola l'objectif. Et le premier tir cadré de la rencontre a été tenté par Aurelio Buta à la 18e minute. Son envoi fut aisément bloqué par le gardien Ales Hruska. Le cap de la demi-heure était franchi, mais le Vikoria passait à la vitesse supérieure. Une terrible frayeur pétrifia ainsi les supporters anversois à la 35e minute, par ailleurs entrés dans le stade avec des fumigènes. Un coup-franc du capitaine Patrik Hrosovsky fut en effet repris de volée du gauche par le latéral gauche David Limbersky, le ballon s'écrasant sur la transversale.

L'Antwerp avait échappé au goal de l'année et, provisoirement du moins, aux prolongations. Bolingi, touché à la cheville, céda sa place à Dieumerci Mbokani, qui avait en effet débuté la rencontre sur le banc, juste avant le repos. Nouvelle frayeur à la 49e lorsque le remuant Michael Krmencik obligea Bolat à réaliser son premier grand arrêt du match. Le gardien anversois fut encore sauvé par la latte sur une reprise à bout portant d'Havel, et, cette fois encore, à la suite d'un coup franc de Hrosovsky. L'Antwerp tenait toujours miraculeusement son nul blanc.

Krmencik réussit enfin à marquer le but que Plzen méritait mille fois, à la 81e minute. Il n'avait plus qu'à pousser le ballon derrière la ligne après un duel aérien perdu par Bolat contre Tomas Chory, qui venait de monter au jeu, et une remise de la tête de l'inévitable Havel. Plzen continua à gaspiller des occasions en prolongations, mais le deuxième but était dans l'air, et fut signé à bout portant de la tête par Krmencik, en conclusion d'un cafouillage monstre, à la 97e minute. Rien n'était pour autant perdu : sur un coup-franc de Refaelov, Mbokani surgit pour inscrire du crâne devant un public médusé et des défenseurs absents le but d'une inespérée qualification anversoise à la 113e minute.

La Gantoise bat Larnaca 3-0 et rencontrera Rijeka en barrages

La Gantoise a assuré sa place pour les barrages de l'Europa League de football grâce à sa victoire 3-0 sur le club chypriote de l'AEK Larnaca au match retour du 3e tour de qualifications. Les deux équipes s'étaient quittées sur un partage 1-1 sur les bords de la Méditerranée. Jeudi soir, à la Ghelamco Arena, Depoitre (64e) ouvrait la marque (photo) et tandis que le club chypriote tentait d'arracher le droit à la prolongation, le Canadien Jonathan David trouvait deux fois le chemin des filets, dans le temps additionnel, à 3 minutes d’intervalle.

Après un début de match équilibré, La Gantoise prenait le contrôle du match. Il n'y eu pas d'occasion pendant un bon moment, mais à la demi-heure de jeu, le 1-0 était dans l'air. Yaremchuk tentait sa chance, puis le gardien Tono sauvait un coup de tête de Plastun et un autre ballon placé de Yaremchuk. Larnaca se reposait sur un jeu en contre et n'a pas réussi à mettre le gardien Kaminski à l'épreuve.

Bien plus entreprenant au retour des vestiaires, Larnaca a même flirté avec le 0-1. Giannou n'arrivait pas à surprendre Kaminski, et un coup franc de Hevel rasait le cadre. La Gantoise semblait perdre le contrôle de la rencontre jusqu'à ce que Depoitre (64e) frappe. Le Tournaisien mettait à profit un coup de coin d'Odjidja. L'AEK n'avait plus le choix, ce qui offrit plusieurs belles occasions en contre à des Gantois qui les mirent à profit après les 90 minutes de jeu réglementaires. Jonathan David inscrivait deux buts en l’espace de 3 minutes. Résultat : 3-0 pour les Gantois.

Le dernier obstacle des Buffalos avant la phase de groupes de l'Europa League sera Rijeka. Le club croate a dominé Aberdeen 0-2, jeudi en Ecosse, après avoir déjà remporté le match aller 2-0 à domicile.