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Après le Mondial, les Red Lions s’offrent aussi l’Euro de hockey

Avec sa victoire contre l'Espagne en finale, la Belgique, championne du monde en titre et N.2 mondiale, a décroché son premier titre de championne d'Europe de hockey, samedi soir à Anvers. Dans un stade comble, avec 7.250 personnes totalement dévouées à leur cause, les Red Lions ont battu la 9e nation mondiale par 5-0, succédant ainsi aux Pays-Bas qui les avaient privés de ce titre européen il y a deux ans à Amsterdam. Cette victoire est également synonyme de qualification directe pour les prochains Jeux Olympiques de Tokyo.

Les buts belges de cette incroyable finale ont été marqués par John-John Dohmen (10e), Florent van Aubel (17e), Tom Boon (18e pc), Emmanuel Stockbroekx (27e) et Alexander Hendrickx (39e pc).  

Après deux finales perdues, à Boom en 2013 et à Amstelveen en 2017, la Belgique a donc fini par  décrocher son premier sacre continental. Avec 22 buts marqués et seulement 2 encaissés sur leur tournoi, les Red Lions ont dominé de la tête et des épaules leur championnat d'Europe 2019.

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En route pour les JO

Fin 2018, les Red Lions avaient remporté le titre mondial en Inde en battant 3-2 les Pays-Bas en finale au terme d'une séance de shoot-out. Ils réussissent ainsi un doublé de prestige 'Mondial - Euro'. Seul l'Allemagne y était parvenu avant eux dans cet ordre (Mondial de Kuala Lumpur en 2002 et Euro de Barcelone en 2003). Les Pays-Bas aussi mais dans un ordre différent et lorsque l'Euro se disputait tous les 4 ans (Euro de Moscou en 1987 et Mondial de Lahore en 1990).

Il s'agissait également de la 6e grande finale internationale disputée par les Red Lions sous la houlette de leur coach Shane McLeod, depuis son arrivée à la tête de l'équipe en octobre 2015 (World League 2015, JO 2016, Euro 2017, Mondial 2018, Pro League 2019, Euro 2019), avec donc deux retentissants succès à la clé.

Dans moins de onze mois, les vice-champions olympique de Rio tenteront un exploit jamais réalisé: ajouter à ce doublé une couronne olympique, en août 2020 dans l'Oi Hockey Stadium de Tokyo.

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