Un millier de vols commerciaux de drones par mois en Belgique

Les utilisateurs professionnels de drones sont désormais obligés de notifier leurs vols aux autorités via l'application mobile Droneguide, dont une nouvelle version à leur attention sera lancée ce samedi. Il s'agit d'une première mondiale, selon Skeyes - la société chargée du contrôle de l'espace aérien en Belgique - et le service public fédéral Mobilité et Transports, à l'initiative de cette plateforme. En un an et demi, quelque 16.000 vols commerciaux - par exemple pour inspecter des bâtiments ou prendre des images aériennes - ont déjà été recensés. Ce qui correspond à une moyenne d'un petit millier par mois.

Une première version de l'application et un site web (droneguide.be) avaient été lancés en mars 2018, à l'attention des utilisateurs récréatifs. Elle ne contenait cependant que la réglementation et les informations utiles pour l'utilisation de leur appareil volant, comme les endroits où il est autorisé ou non de voler.

Jusqu'à présent, les utilisateurs professionnels de drones - qui utilisent un appareil de plus de 5 kg ou volant au-delà de 45 mètres de haut (des vols de classe 1) - notifiaient leurs vols via un formulaire en ligne. Les demandes de dérogation, lorsque le drone vole au-dessus de 90 mètres de haut ou dans des zones interdites, comme près d'un aéroport, devaient même être envoyées par e-mail.

Dorénavant, les deux actions se dérouleront obligatoirement via l'application, dont une nouvelle version a été lancée à leur attention. En un an et demi, 16.000 vols commerciaux, réalisés au moyen de 2.909 drones enregistrés, ont déjà été recensés. Et la croissance en la matière devrait être exponentielle dans les années à venir, prédisent Skeyes et le ministère Mobilité et Transports.

Des règles européennes plus souples en la matière devraient en effet entrer en vigueur en 2020. Rien ne change par contre pour les utilisateurs récréatifs de drones (jusqu'à 10 mètres de haut), qui ne doivent pas signaler les vols.