Bolcina/Photo News

Nafi Thiam remporte l’argent à l’heptathlon de Doha

La Belge Nafissatou Thiam a connu sa première défaite en sept heptathlons, jeudi soir au terme de celui des 17es Mondiaux d'athlétisme disputés depuis mercredi au stade Khalifa de Doha au Qatar. Elle a trouvé plus forte qu'elle en la personne de la Britannique Katerina Johnson-Thompson. "Elle a fait la compétition de sa vie. Elle réalise un incroyable total" (6.981 contre 6.677 à Thiam). "Elle termine à 30 points de mon record (7.013). Elle mérite la médaille d'or. Moi, j'ai eu un bon niveau mais pas suffisant. C'est quand même une médaille d'argent dans un championnat du monde après une compétition d'un niveau incroyable, je n'ai aucun regret", a commenté la désormais ancienne championne du monde en titre.

Nafissatou Thiam n'est plus championne du monde en titre de l'heptathlon. Sa grande rivale, la Britannique Katarina Johnson-Thompson a été couronnée peu après minuit jeudi soir à Doha au bout d'une compétition mémorable par la qualité des prestations. Johnson-Thompson s'est imposée avec 6.981 points, 304 de plus que Thiam, qui doit cette fois se contenter de la médaille d'argent avec un total de 6.677 points. La médaille de bronze est revenue à l'Autrichienne Verena Preiner (6.560) confirmant la mainmise de l'Europe sur les sept épreuves.

Contrairement au passé, Johnson-Thompson n'a pas craqué lors de l'ultime journée. Vice-championne d'Europe l'an dernier à Berlin, elle décroche à 26 ans son premier grand titre en plein air, après avoir décroché l'or européen du pentathlon en salle cet hiver à Glasgow (en l'absence de Thiam blessée). Après un record personnel d'emblée au 100m haies (13.09), elle a sans doute posé les jalons de son succès dès la troisième épreuve: le lancer du poids. Son gain de 1m48 à son ultime essai, nouveau record personnel (13m86), s'est traduit par 99 points de plus au marquoir et un avantage de 96 points au terme de la première journée.

Johnson-Thompson a ensuite porté un coup décisif en s'envolant à 6m77 à la longueur tandis que Thiam devait se contenter d'un décevant 6m40. L'avantage de la fille de Liverpool prenait des allures de victoire (216 points). Le javelot permettait à la tenante du titre de réduire à peine son retard (-137) mais le 800 mètres favorable à la Britannique qui signait encore un record (2:07.26 contre 2:18.93 à Thiam) scellait l'issue de cet heptathlon mémorable.

Johnson-Thompson a réussi successivement 13.09 (1.111) au 100m haies, 1m95 (1.171) à la hauteur, 13m86 (785) au poids, 23.08 (1.071) au 200m, 6m77 (1.095) à la longueur, 43m93 (743) au javelot et 2:07.26 (1.005) au 1500 mètres pour battre aussi le record de Grande-Bretagne.

Deux autres Belges (photo) ont pris part à cet heptathlon: Hanne Maudens a terminé 11e (6.088 pts) et Noor Vidts 15e (5.989 pts). Le précédent record de Thompson-Johnson datait du 26 mai de cette année à Götzis. Elle avait cumulé 6.813 points à l'occasion de sa victoire dans l'Hypomeeting. Depuis le 29 mai 2016 dans ce même Hypomeeting de Götzis, Nafissatou Thiam n'avait plus connu la défaite à l'issue d'un heptathlon. Elle a aligné six victoires et récolté au passage l'or olympique en 2016, mondial en 2017 et européen en 2018.

Bolcina/Photo News

"Mon niveau n’a pas été assez bon pour l’or"

Cette médaille d'argent de Nafissatou Thiam n'en demeure pas moins le second meilleur résultat belge aux championnats du monde d'athlétisme (ex aequo avec le discobole Philip Milanov aux Mondiaux de Pékin en 2015) derrière sa couronne à Londres en 2017. Thiam offre à la Belgique sa première médaille dans ces 17es Mondiaux et la 7e de l'histoire. Les quatre autres ont été de bronze : William Van Dijck sur 3000m steeple en 1987, Mohammed Mourhit sur 5000m en 1999, le relais 4X100m dames Olivia Borlée, Hanna Mariën, Elodie Ouedraogo, Kim Gevaert en 2007 et Kevin Borlée sur 400m à Daegu.

"J'avais fait ma meilleure première journée dans un championnat, mercredi (4.042 points), j'étais contente" a indiqué Thiam jeudi à l’issue de la compétition. "A la longueur, j'ai fait de bons sauts, mais pas de bonnes planches. Mon dernier saut j’ai fait 6m40 en sautant à 30 cm de la planche. Cela fait 6m70. Voilà c'est un heptathlon et on n'est pas toujours à son maximum. A Rio (aux Jeux Olympiques), j'ai eu la chance de faire une planche parfaite de 0 cm, aujourd'hui je n'ai pas eu cette chance."

"Je savais à l'issue de la longueur que ce n'était plus possible de revenir, mais j'ai continué à me donner à fond, on ne sait jamais. Au javelot, je n'ai rien senti au premier essai, mais après le second c'était comme à Talence, je ne pouvais plus le plier en raison de la douleur. Avec les 48 mètres et mon incapacité à lancer, je savais que le 800m serait couru pour la médaille d'argent."

"Je me suis battue toute la saison et pendant tout le championnat et je suis fière d'avoir été au bout de la saison et du championnat." Et la Namuroise de 25 ans de conclure : "Mon niveau n’était pas suffisant pour l’or, mais je n’ai rien à me reprocher".

Chargement lecteur vidéo ...
Bolcina/Photo News
Bolcina/Photo News
BELGA
2019 Getty Images
Bolcina/Photo News