Une agence de voyage espagnole reprend 62 des 91 agences de Thomas Cook en Belgique

Les curateurs de Thomas Cook Retail Belgique ont conclu un accord avec l'entreprise espagnole Wamos pour la reprise de 62 des 91 agences de Thomas Cook/Neckermann dans notre pays. Wamos Group créera Wamos Benelux et reprendra près de 200 membres du personnel. Thomas Cook Retail Belgique avait été déclaré en faillite il y a dix jours. "La nouvelle direction veut déjà ouvrir la semaine prochaine les agences reprises", indique la curatrice Mieke Verplancke.

Les curateurs n'ont pas donné d'informations sur les agences du voyagiste qui rouvriront leurs portes. Thomas Cook Retail Belgique employait quelque 500 personnes, dont 150 à Bruxelles et en Wallonie. Les agences reprises par Wamos seraient réparties dans tout le pays, ce qui devrait sauver 195 emplois. La reprise permettra de garder 150 emplois dans les agences.

Au siège social, un certain nombre d'activités seraient reprises mais ne concerneront qu'un groupe restreint de 25 travailleurs. Dans le département des "incentives", qui organise des voyages pour des entreprises et organisations, le département e-commerce, celui des médias et celui des croisières, dix emplois seront sauvés. Dix membres du personnel employés dans d'autres services d'assistance conserveront leur emploi.

Le reste du personnel, soit plus de 300 personnes, a été congédié au début de la semaine dernière et ne devra dès lors pas compter sur un emploi auprès du nouvel acteur espagnol. Thomas Cook Belgique a déposé le bilan il y a deux semaines après la faillite du groupe mondial basé au Royaume-Uni, et après que la direction de la filiale belge n'ait pas trouvé d'acquéreur.

Sous la houlette des curateurs Mieke Verplancke, Pieter Huyghe et Hans De Meyer, un accord a été conclu jeudi avec Wamos. Le groupe espagnol opère depuis Madrid et comprend la compagnie aérienne Wamos Air, le voyagiste Wamos Tours et l'organisation de voyages Wamos Circuitos, qui propose des voyages dans 20 pays d'Amérique latine. Les détaillants touristiques Nautalia Viajes, Top Atlántico et Geo Star font également partie du groupe. A cela s'ajoutent désormais les 62 agences belges Thomas Cook.

Wamos sera donc un nouvel acteur sur la scène belge. Il n'est pas certain que les marques Thomas Cook et Neckermann continueront à être utilisées à l'avenir. On sait par contre que la nouvelle entité sera baptisée "Wamos Benelux" et sera en partie gérée par la direction de l'ancienne filiale belge de Thomas Cook. Une conférence de presse est prévue vendredi après-midi pour donner davantage de détails en présence d'un représentant de la société-mère espagnole.

La ministre Muylle préoccupée pour "les 300 personnes non reprises"

La nouvelle ministre fédérale de l'Emploi et de l'Economie Nathalie Muylle (CD&V, photo) a estimé que l'annonce de la reprise de 62 agences de voyage dépendant de Thomas Cook Retail Belgique par l'entreprise espagnole Wamos était porteuse d'"espoir". S'exprimant dans l'émission "De ochtend" sur Radio 1 (VRT), elle a cependant précisé qu'elle "continuait d'être préoccupée" par la part du personnel belge qui n'est pas concernée par cette reprise, soit plus de 300 personnes qui devraient malgré tout perdre leur emploi.

"On devra s'assurer dans les prochaines semaines que ces 300 personnes seront bien accompagnées", a estimé Nathalie Muyelle. Ces employés peuvent notamment s'adresser Fonds d'indemnisation des travailleurs licenciés en cas de fermeture d'entreprises (FFE), pour recevoir des indemnités, a rappelé la ministre. "Cela va se passer dans les prochains jours et prochaines semaines."