Championnat du monde des voitures solaires: la Solar Team améliore le record belge

La BluePoint (photo), la voiture solaire des étudiants de l‘Université catholique de Louvain (KULeuven), s'est classée quatrième, ce samedi, lors de la séance de qualification du championnat du monde des voitures solaires qui se déroule ce week-end à Darwin, en Australie. Mais elle a aussi battu un record belge.

Conduite par le pilote professionnel Bert Longin, la voiture a parcouru le circuit de Hidden Valley, à Darwin, en 2:02,64, établissant un record belge. Et elle s’est classée quatrième à l’issue des qualifications.

Celles-ci ont été remportées par l'équipe néerlandaise Top Dutch Solar qui partira dès lors en première ligne de la course. Le Bridgestone World Solar Challenge débutera dimanche à 9h (2h heure belge) et verra s'affronter, dans le désert australien, 46 équipes issues de 23 pays sur un parcours de 3.021 km.

En 2017, l'équipe belge avait terminé sur la troisième marche du podium. L'année passée, elle avait remporté la première place de la Carrera Solar Atacama, qui s'était déroulée au Chili.

La BluePoint n'est pas seulement le véhicule solaire belge le plus léger, il est aussi le plus économe de l'histoire de la Solar Team noir-jaune-rouge, s'enthousiasment les étudiants de la KU Leuven.

Cette nouvelle version, construite en deux ans, s'annonce dès lors plus efficace et plus rapide dans sa traversée du désert. "Cette année, l'équipe a pourvu la voiture solaire d'un mode 'éco', grâce auquel certains composants électroniques sont désactivés lorsque le véhicule s'immobilise", explique-t-on. Neuf points de contrôle parsèment la course, auxquels la voiture s'arrête pendant une demi-heure.

"Durant ces 30 minutes, la consommation en veille de l'engin diminue de moitié grâce à cette innovation", poursuit l'équipe. L'énergie ainsi économisée devrait permettre aux étudiants de rejoindre 10 minutes plus tôt la ligne d'arrivée à Adélaïde.