Nicolas Maeterlinck

Jan Jambon en visite chez le Premier ministre néerlandais Mark Rutte

Le nouveau ministre-président flamand Jan Jambon a effectué lundi sa première visite à l'étranger, depuis son entrée en fonction le 2 octobre dernier. Il s’est rendu aux Pays-Bas, où il a rencontré en soirée le Premier ministre néerlandais Mark Rutte à La Haye. "Les Pays-Bas sont charmés par notre accord de gouvernement", a déclaré Jambon à l’issue de sa visite. "Nous avons toujours dit que nous allons nous inspirer des pays nordiques, avec les Pays-Bas en tête du peloton".

Mark Rutte a reçu son hôte à la Catshuis, la résidence de fonction du chef de gouvernement néerlandais à La Haye, en début de soirée. Jan Jambon a indiqué s'être rendu aux Pays-Bas "non pas parce que ce n'est pas loin de Brasschaat (la commune au nord d'Anvers dont il est le bourgmestre empêché) mais en raison de la bonne coopération qui règne entre la Flandre et les Pays-Bas".

Le nouveau ministre-président flamand accomplissait à La Haye le même premier déplacement à l'étranger que plusieurs de ses prédécesseurs. La rencontre a débuté par un tête-à-tête entre Mark Rutte et Jan Jambon, avant un dîner en compagnie de leur délégation respective.

D’après Jambon, Mark Rutte l’a félicité pour l'accord de gouvernement "très ambitieux" que son parti, la N-VA nationaliste, a reconduit avec l'Open VLD libéral et le CD&V social-chrétien. Il a souligné que les Pays-Bas étaient cités plusieurs fois dans la déclaration gouvernementale flamande. "Nous regardons vers les pays du nord (de l'Europe), vers les Pays-Bas et la Scandinavie pour y greffer notre politique", a indiqué Jambon. "C'est la direction vers laquelle nous devons aller avec l'Europe", a-t-il ajouté.

Poursuite de la coopération étroite

Le ministre-président flamand a cité le Brexit comme exemple de domaine dans lequel la coopération est requise entre les Pays-Bas et la Flandre, le qualifiant de "plus grand défi" à court terme pour les deux partenaires. En cas de "no deal" (départ du Royaume-Uni de l'Union européenne sans accord), la Flandre pourrait perdre 28.000 emplois, a souligné Jan Jambon.

Il a encore exprimé sa volonté de poursuivre l'organisation de missions économiques conjointes avec les Pays-Bas, comme celles que Mark Rutte a menées avec deux autres ministres-présidents, Kris Peeters et Geert Bourgeois, au cours des neuf années passées à la tête du gouvernement de La Haye.

Jan Jambon et Mark Rutte auraient aussi évoqué le projet du gouvernement flamand d’introduire une liste des "canons flamands" (à voir notamment dans l’enseignement) - à l’image de ce que les Pays-Bas ont fait également. "Aux Pays-Bas, cela a d’abord été accueilli avec beaucoup de scepticisme, comme en Flandre. Mais au fil des ans, cela s’est estompé, m’a expliqué Mark Rutte", concluait Jan Jambon.