La liaison ferroviaire directe entre la Chine et Liège amène les achats en ligne en Europe

Un premier train en provenance de Yiwu, importante base de l'e-commerce en Chine, est arrivé à Liège vendredi après-midi (photo). C’est ce qu’a confirmé ce samedi Michel Kempeneers, directeur Overseas Export à l'Awex (Agence wallonne à l'exportation). Le convoi de China Railway Express, affrété par Cainiao - la branche logistique d'Alibaba - était parti de l'est de la Chine il y a 17 jours, le 9 octobre. En bateau, il faut compter entre trois semaines et un mois pour relier les deux pays. La durée dépend notamment de la météo.

Le train arrivé vendredi transportait 82 containers, remplis essentiellement de marchandises commandées en ligne par des Européens. Il s’agit notamment de cosmétiques et d’appareils ménagers. Une fois à Liège, ces produits de l'e-commerce sont donc répartis en Belgique et ailleurs en Europe occidentale.

Dans un premier temps, la liaison Yiwu-Liège s'effectuera sur un rythme hebdomadaire. Elle passe par le Kazakhstan, la Russie, la Biélorussie, la Pologne et l'Allemagne. D'autres villes du Vieux Continent comme Duisburg en Allemagne ou Tilburg aux Pays-Bas disposent également d'une connexion ferroviaire avec la Chine, mais Liège apporte clairement une valeur ajoutée compte tenu de la multi-modalité offerte par l'aéroport de Bierset.

"On peut transporter 100 tonnes de marchandises par avion et 800 tonnes par train. Cette complémentarité dont dispose la ville de Liège est assez attrayante", explique Michel Kempeneers.

L'arrivée à Liège de tels trains permet en outre de créer de l'emploi dans le secteur logistique. Le transbordement nécessite en effet une gestion des stocks plus importante et demande donc de la main-d’œuvre, ajoute Michel Kempeneers.

Liège voit maintenant arriver chaque semaine trois trains en provenance de Chine, puisque deux convois partent chaque semaine déjà de Zhengzhou (nord-est), depuis un an environ.