12% des espèces d'abeilles de notre territoire ont déjà disparu

Par la comparaison des répartitions géographiques des abeilles en Belgique entre 1900-1969 d'une part et 1970-2017 d'autre part, des chercheurs ont constaté que plus de la moitié des espèces de notre territoire est soit menacée d'extinction (33%), soit en en passe d'être menacée (7%), soit ont déjà disparu de notre pays (12%). Ces chercheurs participent au projet belge de recherche Belbees, financé par la Politique scientifique fédérale belge Belspo et coordonné par le Département de Zoologie de l'Université de Mons. Ils viennent de publier leur "Liste Rouge des abeilles de Belgique".

Cette liste a été réalisée en suivant la méthodologie proposée par l'UICN (Union International de Conservation de la Nature). "Identifiant la probabilité d'extinction pour chaque espèce, les résultats de ce travail peuvent être utilisés pour mettre en oeuvre un large éventail de mesures de conservation visant à globalement améliorer le statut de menace des espèces", explique l'UMons dans un communiqué.

Les résultats de cette recherche sont alarmants puisqu'un tiers des espèces d'abeilles sont menacées d'extinction et que 12% ont même déjà disparu de notre pays. "Plus précisément, des groupes d'espèces avec des écologies particulières, comme les abeilles sociales, sont plus impactés par les changements globaux. C'est notamment le cas du groupe des bourdons pour lequel 80% des espèces sont menacées d'extinction, d'ores et déjà éteintes ou en passe d'être menacées", détaille Belbees.

Face à cette régression massive, plusieurs causes anthropiques ont été pointées comme responsables par l'étude : la perte et la fragmentation des habitats en raison de l'intensification de l'agriculture et du développement urbain, ainsi que le changement climatique.

Les chercheurs ont aussi mis en évidence certains "hotspots" de diversité locale à protéger en priorité. Ceux-ci se situent en Flandre sablonneuse, dans l'Est de la Campine, dans les environs de la Région Bruxelles-Capitale, dans le Condroz, en Fagne-Famenne-Calestienne et en Gaume.