Le carnaval d'Alost retiré de la liste du patrimoine immatériel de l'humanité

L'Unesco a décidé de retirer le carnaval d'Alost (Flandre orientale) de la liste du patrimoine culturel immatériel de l'humanité. C’est ce qu’a annoncé l'Organisation des Nations unies pour l'éducation, la science et la culture ce vendredi dans un communiqué. Elle estime que "le racisme et la discrimination" n’ont pas leur place sur la liste. En cause, des personnages juifs caricaturaux transportés l’an dernier sur le char de la compagnie Vismooil’n (photo). Tout récemment, le bourgmestre d’Alost avait voulu prendre les devants en annonçant retirer le carnaval de sa ville de la liste de l’Unesco.

Le Comité intergouvernemental de sauvegarde du patrimoine culturel immatériel "a fondé sa décision sur le fait que les répétitions récurrentes de représentations racistes et antisémites sont incompatibles avec les principes fondamentaux de la Convention de 2003 pour le sauvegarde du patrimoine culturel immatériel, et en particulier son article 2", précise l'Unesco.

Selon cet article, "seul sera pris en considération le patrimoine culturel immatériel conforme aux instruments internationaux existants relatifs aux droits de l'homme, ainsi qu'à l'exigence du respect mutuel entre communautés, groupes et individus." "L'Unesco est fidèle à ses principes fondateurs de dignité, d'égalité et de respect mutuel entre les peuples et condamne toute forme de racisme, d'antisémitisme et de xénophobie", conclut le communiqué.

Le 1er décembre, le bourgmestre d'Alost Christoph D'Haese (N-VA) avait lui-même retiré le carnaval de la liste du patrimoine immatériel de l'humanité de l'Unesco car la ville flamande s'attendait au retrait de cette reconnaissance, à cause d'un char accusé de véhiculer des clichés antisémites. Alost ne veut plus de la "belle-mère Unesco", avait ajouté son bourgmestre.

L'année dernière, un char de la compagnie Vismooil'n avait entraîné l'événement folklorique sur le chemin de la polémique. Il transportait des personnages juifs caricaturaux défendant un coffre que l'on supposait rempli d'argent. Des organisations juives avaient alors dénoncé les "conséquences désastreuses" de la diffusion de "préjugés antisémites extrêmement chargés". Malgré plusieurs rencontres entre les parties concernées et une visite du bourgmestre d'Alost à l'Unesco, à Paris, aucun compromis n'avait été trouvé.

"Une réponse à ceux qui veulent excuser l'intolérable"

"Les caricatures scandaleuses du carnaval d'Alost lui ont coûté son inscription sur la liste du patrimoine culturel immatériel de l'Unesco", a réagi ce vendredi le Comité de coordination des organisations juives de Belgique.

Le CCOJB dénonce à nouveau "la reproduction de caricatures antisémites, notamment utilisées par les nazis, dans le cadre d'un évènement populaire". "C'est une réponse à tous ceux qui veulent nuancer, justifier ou excuser l'intolérable mais ce n'est malheureusement pas la fin de l'histoire. Nous déplorons, mais aujourd'hui nous redoutons également, les conséquences désastreuses du carnaval, qu'il soit reconnu ou non par l'Unesco", commente Yohan Benizri, président du CCOJB et vice-président du congrès juif mondial.