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ATP Cup : Goffin bat Nadal, mais la Belgique éliminée en quarts par l'Espagne

La Belgique était revenue à égalité ce vendredi midi - une victoire partout - contre l'Espagne en quarts de finale de l'ATP Cup, la nouvelle compétition de tennis par équipes nationales. Notre pays parvenait à remonter grâce à la victoire de David Goffin (ATP 11, photo) contre le numéro 1 mondial Rafael Nadal 6-4, 7-6 (7/3). Un exploit. Le match en double a donc été décisif, or Gillé et Vliegen se sont inclinés en double face à l'Espagne. La Belgique est donc éliminée. 

Dans le premier set du match en simple qui l'opposait vendredi midi à Rafael Nadal, David Goffin a perdu son service dans le cinquième jeu. Le Liégeois de 29 ans a réussi à contrebreaker dans la foulée, restant ainsi à égalité. Goffin a ensuite sauvé trois balles de break pour rester à 4-4. Dans le jeu suivant, il réalisait le break, ce qui lui permettait de servir pour le set. Goffin empochait la première manche par 6-4 contre l’Espagnol de 33 ans.

Goffin arrachait le service de Nadal (photo ci-dessous) dès le premier jeu du deuxième set. Le Liégeois manquait ensuite deux balles de break pour se porter à 5-2. Mais Nadal revenait à 4-4. Ce set se poursuivait jusqu'au jeu décisif dont Goffin finissait par émerger (7/3).

C'est la deuxième victoire de David Goffin en six affrontements avec Rafael Nadal. Son seul succès contre l'Espagnol remontait au Masters 2017 à Londres.

Dans le premier match des quarts de finale, Kimmer Coppejans (ATP 158) a été battu par Roberto Bautista Agut (ATP 31) 6-1, 6-4. Le vainqueur de ce duel affrontera l'Australie, victorieuse 2-1 de la Grande-Bretagne, en demi-finale. L'autre demi-finale opposera la Serbie à la Russie.

La Belgique s'était qualifiée pour ces quarts de finale comme meilleure deuxième de la phase de poules. Après une victoire sur la Moldavie (3-0), les Belges ont perdu face à la Grande-Bretagne (1-2). Ils ont finalement arraché leur qualification en battant 2-1 la Bulgarie.

AFP OR LICENSORS

Gillé et Vliegen s'inclinent en double

La Belgique n'est par contre pas parvenue vendredi après-midi à se qualifier pour les demi-finales de l'ATP Cup, l'Espagne s'imposant 2 victoires à 1, après le succès en double de Rafael Nadal et Pablo Carreno-Busta 6-7, 7-5, 10/7 face à Sander Gillé et Joran Vliegen.

Gillé (28 ans), 47e mondial en double, et Vliegen (26 ans), 39e mondial en double, ont bataillé ferme pour empocher le premier set au jeu décisif. Après avoir gaspillé une première balle de set, le duo belge a repoussé une balle de première manche des Espagnols avant de marquer le point décisif.

Dans le deuxième set, Gillé et Vliegen (photo ci-dessous) ont manqué deux balles de break qui les auraient portés à 3-5. Au lieu de cela, ils perdaient ensuite leur service, l'Espagne prenant l'avantage 6-5 et gagnant le set dans la foulée.

Le super jeu décisif a tourné à l'avantage des Espagnols, qui ont notamment profité de deux doubles fautes des joueurs belges, dont une de Vliegen sur la balle de match.

Samedi, à Sydney, l'Espagne affrontera l'Australie, victorieuse 2-1 de la Grande-Bretagne, pour une place en finale. L'autre demi-finale opposera la Serbie à la Russie. En novembre dernier, les Espagnols ont remporté la première édition de la nouvelle version de la Coupe Davis. 

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