Feu vert pour une nouvelle banque belge, NewB

La Banque centrale européenne (BCE) a décidé vendredi d'octroyer l'agrément d'établissement de crédit à la coopérative NewB, annonçait la Banque nationale de Belgique (BNB) dans un communiqué. Il s'agit d'une consécration pour la coopérative qui voulait depuis plusieurs années se muer en banque "éthique et durable". Elle devrait lancer ses activités bancaires dans le courant de cet été.

Le feu vert de la BCE fait suite à un avis positif de la BNB et met un terme à la procédure d'agrément entamée il y a plusieurs mois. Dans la foulée, la Banque nationale a donc inscrit NewB sur la liste des établissements de crédit agréés en Belgique.

Autre conséquence: "les sommes investies lors de la campagne de capitalisation menée par NewB (...) vont être converties en parts coopératives. Les investisseurs et investisseuses deviendront donc officiellement coopérateurs et coopératrices de NewB", annonçait cette dernière. Elle se réjouit de "devenir la première banque belge créée de toutes pièces depuis plus de 60 ans".

La coopérative fondée en 2008 avait lancé le 25 octobre 2019 une campagne de levée de fonds auprès du grand public avec pour objectif de récolter en un mois 30 millions d'euros, "condition sine qua non" pour l'obtention d'un agrément bancaire. Au terme d'une campagne aux débuts poussifs mais terminée sur les chapeaux de roue, et prolongée de quelques jours jusqu'au 4 décembre, la coopérative est finalement parvenue à récolter 35 millions d'euros, ce qui lui ouvrait la voie pour devenir une banque. Il ne lui manquait plus donc que le feu vert des autorités de supervision financière.

Une banque éthique et durable

NewB devrait lancer ses premiers produits bancaires cet été. La coopérative promet qu’ils seront "éthiques, transparents et 100% tournés vers la transition énergétique" avec des crédits entièrement consacrés à la mobilité douce, à la performance énergétique des bâtiments et à la petite production d'énergie renouvelable.

NewB compte commercialiser des comptes d'épargne pour les particuliers et les professionnels, des crédits à tempérament ainsi que des crédits professionnels. Actuellement, la coopérative propose déjà certains produits d'assurances et une carte de paiement prépayée.

Dans le business plan transmis aux autorités de supervision, NewB évoquait 108.000 comptes à vue d'ici fin 2024 et 35.000 comptes d'épargne. La coopérative affirme compter dans ses rangs, avant même le début de ses activités bancaires, plus de 116.000 citoyens - soit 1% de la population belge -, 340 organisations de la société civile et 11 investisseurs institutionnels, parmi lesquels des organismes publics wallons et bruxellois.