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Kim Clijsters de retour sur les courts plus tôt que prévu

Kim Clijsters a avancé la date de son retour à la compétition. L'ancienne numéro 1 mondiale a annoncé dimanche qu'elle effectuera son come-back au tournoi WTA de Dubaï, qui a lieu du 17 au 22 février, alors qu’elle qui avait initialement prévu de reprendre début mars à Monterrey.

Kim Clijsters avait annoncé en septembre dernier son retour sur les courts pour 2020, après sept ans d'absence.

L'ancienne N.1 mondiale, 36 ans, avait initialement programmé son come-back pour janvier afin de disputer l'Open d'Australie, premier Grand Chelem de la saison, qu'elle a remporté en 2011. Mais une blessure au genou l'a contrainte à modifier son programme.

La Limbourgeoise, qui s'est entraînée avec l'équipe de Fed Cup cette semaine à Courtrai, entamera finalement sa troisième carrière au tournoi de Dubaï (qui fête ses 20 ans cette année), elle qui avait fait une première pause en 2007 et repris la compétition en 2009, après la naissance de son premier enfant, Jade.

"Impatiente de revenir"

"Je suis vraiment ravie de revenir sur les courts", déclare Kim Clijsters, qui a reçu une wild card pour Dubaï. "Je sais que c'est un anniversaire spécial pour le tournoi de Dubaï, c'est donc un honneur d'"effectuer en même temps mon retour à la compétition et mes débuts à Dubaï. Je suis impatiente de reprendre ce jeu que j'aime et de rejouer devant les fans. Le soutien et les encouragements que j'ai reçus depuis l'annonce de mon reour ont été extraordinaires".

Les organisateurs du tournoi de Dubaï sont ravis d'accueilllir la Limbourgeoise. "Que Kim Clijsters ait choisi d'entamer sa troisième carrière est un grand honneur pour nous", dit le directeur du tournoi Salah Tahlak.

Monterrey, avant l’Indian Wells

Après Dubaï, Kim Clijsters a prévu de disputer le tournoi de Monterrey au Mexique (2-8 mars) puis de se rendre aux Etats-Unis pour disputer le prestigieux tournoi d'Indian Wells, de catégorie Premier Mandatory, le deuxième niveau après les tournois majeurs.

Clijsters s'est imposée à deux reprises en Californie, en 2003 et 2005, à chaque fois en battant Lindsay Davenport en finale. En 2001, elle avait été battue en finale par Serena Williams. Elle compte aussi une victoire en double, en 2003 aux côtés de la Japonaise Ai Sugiyama.

Toujours aux Etats-Unis, elle a annoncé sa participation au tournoi de Charleston, une épreuve WTA Premier qui aura lieu du 6 au 12 avril. Clijsters n'a encore jamais joué à Monterrey et Charleston.

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