Nicolas Maeterlinck

Unia a reçu 25 plaintes concernant le carnaval d’Alost

Unia a reçu 25 plaintes concernant le carnaval d'Alost, dont la moitié avant même le défilé du cortège de dimanche, a indiqué lundi son directeur Patrick Charlier à l'agence Belga. Le centre interfédéral pour l'égalité des chances étudie, avec la police et le parquet, l'opportunité d'entreprendre des démarches en justice.

"C'est la chronique d'une polémique annoncée", commente Patrick Charlier au sujet du carnaval d'Alost.
Unia s'attendait à un cortège "problématique". Si les auteurs du char ayant suscité la polémique l'an dernier se sont eux rendus à la Caserne Dossin (d'où 25.000 juifs ont été déportés pendant la Deuxième Guerre mondiale) et ont rencontré des organisations juives, les autorités communales n'ont pas pris leurs responsabilités, dénonce le directeur du centre.

Leur décision de se retirer du patrimoine de l'Unesco a été un signe que tout était permis, ce qui a amené les différents groupes à se lâcher.
Patrick Charlier

"Elles n'ont pas anticipé les risques et les dérives. Leur décision de se retirer du patrimoine de l'Unesco a été un signe que tout était permis, ce qui a amené les différents groupes à se lâcher (...) Toutes les représentations de juifs n'étaient pas problématiques, mais des juifs déguisés en fourmis, même si cela peut se comprendre comme un jeu de mots au niveau local, c'est difficilement audible au niveau national ou international (...) Cela ne peut que renvoyer à l'idée que des insectes, il faut les exterminer (...) C'est pourquoi nous essayons de faire comprendre aux organisateurs de fêtes folkloriques que celles-ci ne sont plus uniquement locales."

Le char de l'année passée n'était pas légalement punissable puisqu'il n'y avait pas d'intention d'inciter à la discrimination, mais son iconographie antisémite méritait davantage de précaution et de dialogue, estime M. Charlier. "Le bourgmestre a refusé à trois reprises de rencontrer des organisations juives. Le gouvernement flamand a lui ignoré trois fois les demandes d'explications de l'Unesco."

"Le carnaval d'Alost est une honte", dénonce le commissaire européen Schinas

Le commissaire européen Margaritis Schinas, en charge de la Promotion du mode de vie européen et de la lutte contre l'antisémitisme, a condamné avec force lundi les chars et déguisements caricaturant les juifs, dimanche au carnaval d'Alost.

"Cela me semble clair: le carnaval d'Alost est une honte", a tranché le commissaire grec dans un tweet, lundi après-midi. "Cela doit cesser. Il n'y pas de place pour cela en Europe", ajoute-t-il en référence aux comportements des groupes carnavalesques qui ont surfé sur la polémique de l'an dernier et dépeint des juifs aux nez crochus, parfois en fourmis.

Le commissaire renvoie à la réaction qu'il avait déjà eue l'an dernier sur le carnaval d'Alost lorsqu'il était porte-parole en chef de la Commission Juncker. Peu après le cortège qui avait été marqué cette année-là par un char présentant des caricatures de juifs orthodoxes défendant des coffres-forts, M. Schinas avait jugé "impensable que de telles images paradent dans les rues européennes, 74 ans après la Shoah". C'est ce char qui avait créé la polémique même au-delà des frontières nationales et mené au retrait du carnaval d'Alost de la liste du patrimoine mondial immatériel de l'Unesco.

"Notre Union a été construite sur les cendres de l'Holocauste. Se le remémorer et combattre l'antisémitisme est notre devoir envers la communauté juive et est indispensable pour protéger nos valeurs européennes communes", avait ajouté M. Schinas en citant Jean-Claude Juncker.

Lundi midi, les porte-paroles de la Commission rappelaient que sur le plan purement légal, il revenait à l'État concerné d'agir.

Interrogé par Belga, le Conseil de l'Europe a lui aussi condamné toute forme d'antisémitisme. L'institution paneuropéenne, qui abrite à Strasbourg la Cour européenne des droits de l'homme, s'est dite consciente que "le gouvernement fédéral belge (était) très préoccupé par ces incidents et (réfléchissait) aux mesures juridiques nécessaires".

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