Près de 400 Belges rapatriés, notamment du Rwanda et du Burundi

Près de 400 Belges qui se trouvaient à l'étranger et souhaitaient rentrer au pays en raison de la pandémie de coronavirus ont été rapatriés dimanche par des vols organisés par le gouvernement fédéral. C’est ce qu’a a indiqué le ministre des Affaires étrangères, Philippe Goffin (photo archives). Il annonce également trois prochains vols de rapatriement vers la Belgique, en provenance d'Afrique du sud, du Mali et de RDC.

Ces ressortissants belge sont rentrés depuis le Rwanda et le Burundi ainsi que du Pérou, précise le ministre Goffin dans un communiqué - sans faire état de l'incident survenu samedi soir à Bujumbura lorsqu'une trentaine de passagers en instance de rapatriement par un Airbus A330 opéré par la Défense, principalement des Belgo-Burundais ont été empêchés d'embarquer au dernier moment par les autorités locales.

D’après le ministre Goffin (MR), qui est également ministre de la Défense, un vol partira dans la semaine vers l'Afrique du Sud, où l'ambassade de Belgique à Pretoria s'active pour contacter les Belges dispersés dans le pays.

"En parallèle, samedi et dimanche, plusieurs dizaines de Belges ont pu rejoindre l' Europe - depuis le Népal, l'Ouganda, le Honduras, le Nicaragua et la Bolivie notamment. Ils ont pris place sur des vols affrétés par d'autres Etats membres, dans le cadre du mécanisme de protection civile de l'Union européenne", a ajouté le ministre.

"Naturellement, nous restons à l'écoute de tous les Belges bloqués, y compris ceux qui doivent rester sur place plus longtemps que prévu et qui pourraient avoir besoin d'une aide consulaire urgente", a conclu le chef de la diplomatie belge.

Trois vols encore prévus du Mali, de RDC et d'Afrique du sud

"Cette semaine, trois vols permettront à nos compatriotes de rentrer chez eux, depuis le Mali, l'Afrique du Sud et la République démocratique du Congo (RDC), a encore indiqué le ministre dans un communiqué. Ces vols, qui atterriront à Bamako et Kinshasa, seront affrétés par la Défense, a précisé Philippe Goffin.

En outre, un vol commercial permettra à de nombreux Belges de revenir bientôt de Tunis. Ce vol a été facilité par le Service public fédéral Affaires étrangères. Et dans le cadre du mécanisme de solidarité européen, un vol est revenu ce lundi de Vientiane au Laos", a ajouté Goffin qui est également ministre de la Défense.

Au total, selon des chiffres arrêtés à lundi très tôt par le cabinet du ministre, 5.133 Belges ont été ainsi ramenés en Belgique alors qu'ils étaient en déplacement temporaire à l'étranger.

Le call center du centre de crise des Affaires étrangères reste joignable au +32 (0)2 501 4000 de 8h à 21h. La messagerie du centre de crise liée à la page diplomatie.belgium reste quant à elle ouverte de 7h à minuit.