Flip Franssen

Des mesures pour pallier le manque de travailleurs saisonniers

Les ministres wallon et flamand de l'Agriculture, Willy Borsus et Hilde Crevits, ont chacun séparément lancé un appel pour que les exploitations agricoles et horticoles disposent dans les semaines qui viennent de suffisamment de travailleurs saisonniers. A la fin du mois d’avril, il faudra 15.000 saisonniers et au mois de mai même 25.000 travailleurs temporaires pour l’agriculture en Belgique, mais actuellement ils ne sont que 8.000 venus d’autres pays de l’Union européenne. Et leur nombre ne devrait pas nettement augmenter. Les différents gouvernements du pays prennent donc des mesures.

La crise du coronavirus prive le secteur d'une bonne part des travailleurs saisonniers qui ont l'habitude de venir de l'étranger travailler en Belgique. "C'est le début de la saison des légumes de printemps et les récoltes des asperges et des fraises s'annoncent imminentes. Selon les estimations, 1.000 personnes seraient nécessaires à très court terme en Wallonie", a indiqué le ministre Willy Borsus.

Son homologue flamande Hilde Crevits fait part de son côté d'un besoin sept à 10 fois supérieur, vu l'ampleur de ce type de culture au nord du pays.

En Wallonie, la Région et le Collègue des producteurs ont développé une plateforme "Jobs Easy-Agri" pour mettre en relation des candidats avec des producteurs, qu'ils soient conventionnels ou bio. "Les candidats-travailleurs, en ce compris les étudiants, peuvent poster une annonce, indiquant aux producteurs qu'ils sont disposés à venir travailler, pour une période plus ou moins limitée, selon les critères de choix du travailleur. L'ensemble des producteurs wallons peuvent consulter librement la liste des candidats et sélectionner, par région, les profils des personnes qu'ils souhaitent contacter", expose Willy Borsus.

Une plateforme similaire est développée en Flandre. Hilde Crevits (photo) demande aussi au Fédéral que le secteur puisse engager des travailleurs en chômage partiel et que ces derniers puissent conserver une partie de leurs allocations tout en prêtant main-forte à des agriculteurs ou horticulteurs. La mesure sera examinée vendredi en conseil des ministres.

La ministre demande aux agriculteurs et horticulteurs de communiquer les offres d’emplois à l’office flamand VDAB. Une nouvelle plateforme est en train d’être développée pour pouvoir accorder plus rapidement les offres d’emplois et les travailleurs disponibles.

Par ailleurs, le ministre Borsus a demandé à la Commission européenne de pouvoir réduire légèrement et temporairement la production laitière (de 3 à 5%), sur base volontaire et rémunérée, comme ce fut le cas en 2016. Pour la viande, il demande d'activer le stockage privé. Il réclame également "une solution innovante" pour les producteurs de pommes de terre qui, de manière inédite, ne peuvent écouler leurs stocks.

Le gouvernement fédéral prolonge pour sa part la "carte de cueillette" qui permet aux saisonniers de bénéficier plus longtemps d’un régime de sécurité sociale avantageux.

La Commission européenne doit-elle annoncer dans les jours à venir des mesures de soutien.

© Sabine Joosten/Hollandse Hoogte