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Henri Kichka, l’un des derniers survivants belges de la Shoah, est décédé

Henri Kichka (photo), survivant belge des camps d'extermination nazis, est décédé samedi à la maison de repos bruxelloise où il séjournait, vaincu par le coronavirus à l'âge de 94 ans. C’est ce qu’a communiqué son fils Michel samedi soir sur son blog et sur les réseaux sociaux. Ce dernier est l’un des témoins dans la série de reportages sur les enfants de l’holocauste "Kinderen van de Holocaust", qui sera diffusée dès le 28 avril sur la chaîne Canvas de la VRT.

Henri Kichka était devenu une figure connue, un passeur de mémoire auprès du grand public et des jeunes. Michel Kichka, auteur et caricaturiste (photo ci-dessous) installé en Israël, et qui a consacré un roman graphique ("Deuxième génération") à son enfance et à sa relation à son père, survivant de la Shoah, débute son message de samedi soir par un constat sobre: "Un petit Coranavirus microscopique a réussi là où toute l'armée nazie avait échoué".

"J'ai eu la chance de lui parler une dernière fois au téléphone ce matin", ajoue-t-il, précisant que sa sœur Irène était au côté de son père.

Né à Bruxelles en 1926 dans une famille d'immigrés juifs polonais, Henri Kichka avait fêté ses 94 ans il y a moins de deux semaines. Lors de la Seconde Guerre mondiale, il a été déporté à l'âge de 16 ans seulement. Il a ensuite connu des années d'horreur, dans différents camps nazis dont le camp de concentration et d'extermination d'Auschwitz, puis a été entrainé dans la "marche de la mort" avant la libération et son retour en Belgique.

Il était le seul survivant de sa famille à l'issue de la guerre. "Il avait passé 1.150 jours dans les camps. Il avait survécu à l'horreur et était devenu un extraordinaire passeur de mémoire, notamment auprès des jeunes générations. C'était sa grande fierté", a réagi ce dimanche le député et ancien ministre de la Défense André Flahaut.

Son fils Michel Kichka est l’un des nombreux témoins dans la série de reportages sur les enfants de l’holocauste "Kinderen van de Holocaust", qui sera diffusée dès le 28 avril sur la chaîne Canvas de la VRT.

Dessin de Michel Kichka exposé à la Caserne Dossin de Malines