Egbert Lachaert est le nouveau président de l'Open VLD

Le chef de groupe de l'Open VLD à la Chambre, Egbert Lachaert (photo), a été élu dès le premier tour par une large majorité des militants à la présidence du parti libéral flamand. L’avocat originaire de Merelbeke succède pour un mandat de cinq ans à Gwendolyn Rutten, qu'il avait déjà affrontée en 2012 pour la présidence du parti.

Quatre candidats - Egbert Lachaert, Bart Tommelein, Els Ampe et Stefaan Nuytten - s'affrontaient pour succéder à Gwendolyn Rutten à la tête des libéraux flamands. Egbert Lachaert (photo, à dr.), 42 ans, a obtenu 9.784 voix de membres du parti, soit 61,03% des suffrages exprimés. Son principal rival, l'ancien Secrétaire d'Etat fédéral, ministre flamand et actuel bourgmestre d'Ostende, Bart Tommelein (photo, à g.), n'a finalement recueilli que 4.768 voix (29,74%).

Au total, 16.128 membres du parti ont exprimé un vote valable. Ils avaient jusqu'à ce vendredi midi pour le faire. L'élection à la présidence de l'Open VLD, interrompue en mars à la suite de la crise du coronavirus, avait repris lundi. Les votes ont eu lieu par voie électronique ou par téléphone.

Les deux derniers candidats ont obtenu respectivement 1.172 voix (7,31%) pour Els Ampe et 307 voix (1,92%) pour Stefaan Nuytten, selon les résultats complets publiés par le parti libéral flamand.

Le parti pourrait changer de nom

Dans une première réaction, Egbert Lachaert a déclaré qu'il voulait donner des "accents plus forts" au message libéral, tout en souhaitant également travailler en vue de faire de l'Open VLD, un "large parti libéral". Un congrès du parti devrait se tenir à l'automne pour affiner la structure et le contenu du programme. Lachaert songe aussi à changer le nom du parti, "mais seulement au terme des réflexions pour le renouveau du parti", indiquait-il à VRT NWS.

Bart Tommelein, qui faisait figure de large favori, a admis sa défaite. "Les membres ont décidé. La démocratie s'est exprimée de manière claire", a déclaré le bourgmestre d’Ostende en espérant que le parti prenne la voie d'un "large libéralisme populaire".

Gwendolyn Rutten (photo), qui est bourgmestre d'Aarschot (Brabant flamand) et siège au Parlement flamand, aura assuré deux mandats à la tête de l'Open VLD, soit plus de sept ans. Elle avait été élue à cette fonction en décembre 2012.

Alexander De Croo premier vice-président des libéraux flamands

Le ministre fédéral Alexander De Croo (photo) a été élu premier vice-président de l'Open VLD. L'ancien président des libéraux flamands, entre 2009 et 2012, a reçu le plus grand nombre de voix sur les 28 membres élus à l'organe de direction du parti. Avec 12.051 voix, le vice-premier a obtenu pour ce scrutin davantage de suffrages qu'Egbert Lachaert (9.078), élu président du parti. 

L'organe de direction du parti est composé de 28 membres, soit 20 élus directement et 8 issus de provinces et de la Région bruxelloise.

Derrière Alexander De Croo et Egbert Lachaert, les personnalités qui ont obtenu le plus de suffrages sont la ministre fédérale de la Santé publique Maggie De Block (7.974 voix), le ministre flamand Bart Somers (7.081) et le président de la Chambre Patrick Dewael (6.800).