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"Ce serait un signal fort si le gouvernement et le roi présentaient des excuses pour notre passé colonial"

Pour la princesse Maria-Esmerald, fille cadette du roi Léopold III et de sa seconde épouse Liliane Baels de Réthy, "il est très important qu’on évoque le problème des excuses au nom de la Belgique, à l’adresse du peuple congolais, pour les atrocités commises par notre pays lors de la colonisation". La princesse qui vit à Londres s'exprimait dans une interview accordée à nos collègues de la RTBF.

La princesse Maria-Esmeralda estime que cette question des excuses a été "parfois suggérée" mais "n’a jamais été vraiment débattue. "Pour vraiment terminer ce passé tellement douloureux, ces crimes, ses exactions, il est important que les pays européens et la Belgique en particulier reconnaissent leurs responsabilités et présentent des excuses. Je trouve que c’est très essentiel".

Qui doit présenter des excuses ?

"C’est bien sûr le gouvernement qui doit le décider, le roi ne pourra jamais le faire de lui-même, mais ce serait un geste très fort si le gouvernement et le roi le faisaient ensemble, étant donné le côté très personnel de la famille royale dans ce débat".

C’est quelque chose que vous demandez ?

"Je ne suis pas la personne qui doit le demander. Mais c’est évident que pour les Africains c’est quelque chose de très important. Mais ce n’est pas facile à faire. Lorsque le président (français) Emmanuel Macron a eu le courage de déclarer que la colonisation était un crime contre l’humanité, il a eu beaucoup de retours de bâton dans son pays, c’est donc un sujet très délicat mais qui ne devrait pas l’être. En fait, on n’a jamais eu ce débat, on ne nous a jamais enseigné cette matière qui est pourtant très importante pour comprendre le racisme actuel".

 

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