Le Roi salue les héros de la crise sanitaire, qui ont contribué "au vivre-ensemble"

A l'occasion d'une cérémonie organisée Place des Palais à Bruxelles à l'occasion de la Fête nationale - mais en plus petit comité que de coutume et sans défilé militaire -, le roi Philippe a salué l'action de "tous ceux qui ont contribué à notre vivre-ensemble" au cours de la crise sanitaire liée au Covid-19, tout appelant la population à la responsabilité pour continuer à lutter contre la propagation du virus.

"Cette Fête nationale est d'abord l'occasion de remercier les gardiens de nos vies: en premier lieu le personnel soignant et les services de sécurité et de protection civile et tous ceux qui ont contribué à notre vivre-ensemble au cours de cette période difficile", a déclaré le souverain lors d'une brève allocution. "Nous ne pouvons malheureusement pas mettre à l'honneur l'armée par son défilé traditionnel, mais je tiens à la remercier pour sa contribution efficace à la gestion de la crise", a ajouté le Roi devant quelque 200 invités, soit dix fois moins qu'habituellement.

"Cette fête nationale 2020 marque une page de notre histoire. En même temps, nous nous souvenons qu'il y a 75 ans, la libération mettait fin à la Deuxième Guerre mondiale. Et nous saluons ceux qui ont combattu et risqué, souvent sacrifié, leurs vies pour nous", a ajouté le roi Philippe. "Ce que les invités d'aujourd'hui sur la Place des Palais ont en commun, est qu'ils ont tout donné, qu'ils se sont surpassés", a-t-il souligné.

"Nous vous saluons tous, vous qui vous êtes mobilisés pour notre Fête nationale. En premier lieu les artistes, qui nous avez tant manqués pendant la crise. Parce que vous nous interpellez, nous ouvrez à la différence et nous élevez à plus grand que nous. Merci à vous tous qui êtes présents ici ou animez des événements en province. Grâce à la technologie, c'est le pays tout entier qui se joint à nous sur cette Place des Palais", a ajouté le roi Philippe.

Selon lui, "une nation se fonde sur la volonté de vivre ensemble". "Et aujourd'hui plus que jamais, ensemble, nous voulons vivre! Au cours des derniers mois, nous avons réalisé à quel point nous avons besoin de nous retrouver. La pandémie a fait un grand nombre de victimes. Leurs proches n'ont la plupart du temps pas pu leur dire dignement adieu. Je suis heureux que ce matin, nous ayons pu, avec tout le pays, leur rendre hommage", a encore dit le souverain.

Il a aussi souligné que "la pandémie est loin d'être maîtrisée". "Restons donc - et là je m'adresse en particulier aux jeunes - très prudents, et continuons à nous comporter de façon responsable", a invité le Roi. Des anciens combattants ont dans la foulée remis à des jeunes des trois Régions du pays une charte, qui, d’après le chef de l'État, "symbolise la transmission de nos valeurs d'une génération à l'autre. De cette façon nous construisons sur ce que nos parents nous ont légué".

Il n'y avait pas cette année de véritable défilé militaire et civil réunissant des centaines de vétérans, membres des forces armées et des services de police et de secours, devant des milliers de spectateurs rassemblés dans les rues environnantes. Seule une dizaine de véhicules historiques de la Brigade Piron, qui avait participé à la libération de la Belgique et des Pays-Bas en 1944-1945, ont fait leur apparition sur la place face au Palais royal et au Parc de Bruxelles.

Trois anciens combattants et trois jeunes représentants des héros de la crise sanitaire en sont descendus, pour symboliser l'échange intergénérationnel entre les héros de la guerre et ceux des temps modernes.

Le défilé aérien s'est limité au survol d'un hélicoptère NH90 Caïman, venu de la base aérienne de Coxyde et emmenant sous le fuselage un grand drapeau tricolore, puis de trois formations de trois avions de combat F-16 venus de la base de Florennes, selon un axe inhabituel - du Sud vers le Nord et non d'Ouest en Est, comme il est de tradition.

Les deux premières formations ont poursuivi leur route pour survoler les chefs-lieux de province en guise d'hommage aux efforts fournis par le personnel médical et la population belge durant la crise du coronavirus avant de regagner leur base d'attache.

Nicolas Maeterlinck

La cérémonie s'est terminée par un hommage aux différents métiers qui ont œuvré en première ligne à combattre le coronavirus et sa propagation. Une série d'artistes se sont produits soit en présentiel, soit à distance: Salvatore Adamo, Selah Sue, blackwave et la chorale Scala à Bruxelles, Ozark Henry à Ostende, Alice on The Roof à Anvers, Henri PFR et R.O à Liège, Daan au sommet de la citadelle de Dinant.

Quant aux responsables politiques présents, ils devaient se retrouver dans la foulée pour la tenue d'un comité de concertation destiné à préparer la prochaine réunion du Conseil national de sécurité (CNS), qui pourrait décider jeudi de mesures, sans doute locales, pour éviter la propagation du virus à grande échelle.

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