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Doublé italien pour Wout van Aert, qui remporte aussi le Milan-Sanremo

Le premier Monument cycliste de la saison, retardé de cinq mois en raison de la pandémie de coronavirus, a été remporté par le Belge Wout van Aert (Jumbo-Visma). Après 305 kilomètres de course, le cycliste de 25 ans (photo) a gagné la 111e édition de Milan-Sanremo en devançant le Français Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step), tenant du titre, dans un sprint à deux. Van Aert est le premier Belge à s'imposer depuis Andrei Tchmil en 1999. Samedi dernier, il remportait aussi déjà les Strade Bianche en Italie.

L'échappée du jour, partie en début de course, était constituée de sept coureurs, avec les Italiens Mattia Bais (Androni Giocattoli - Sidermec), Manuele Boaro (Astana), Fabio Mazzucco, Alessandro Tonelli (Bardiani-CSF-Faizanè), Damiano Cima (Gazprom - RusVelo) et Marco Frapporti (Vini Zabù - KTM) ainsi que l'Espagnol Hector Carretero (Movistar). Parfois cité parmi les favoris, l'Italien Matteo Trentin (CCC) a été victime d'une chute à 85 kilomètres de l'arrivée et a dû jeter l'éponge.

Après 230 kilomètres, le Colle di Nava, nouvelle difficulté apparue à la suite de la modification du tracé, a vu le peloton passer la démultipliée. Dernier fuyard, Boaro a finalement été repris à 35 kilomètres de l'arrivée, peu avant les deux derniers tremplins que sont la Cipressa et le Poggio. C'est à ce moment-là qu'Alaphilippe a été victime d'un incident technique. Aidé par Tim Declercq, il a pu revenir sur la tête de course.

NVE

Lancé à toute allure dans le final, le peloton a vu Loïc Vliegen (Circus-Wanty Gobert) placer une attaque franche dès le pied de la Cipressa. Une fois le Liégeois repris, l'Italien Daniel Oss (BORA-hansgrohe) a lui aussi tenté sa chance, en vain. C'est groupé que le peloton a abordé le Poggio. Après plusieurs attaques, dont celle d'Aimé De Gendt (Circus-Wanty Gobert), c'est Alaphilippe qui a viré en tête à la mythique cabine téléphonique au sommet du Poggio.

Wout van Aert, vainqueur autoritaire samedi dernier sur les Strade Bianche, l’a rejoint dans la descente. Le duo (photo), qui s'est bien entendu pour conserver son avance ténue, a départagé la victoire au sprint. Plus rapide, Wout van Aert a signé la victoire la plus probante de sa carrière.

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