Herman Goossens plaide pour des tests de salive dès septembre à l’école

Le professeur de microbiologie de l'UAntwerp Herman Goossens a développé un protocole pour réaliser des tests salivaires chez les mineurs à partir de septembre, rapporte le quotidien De Morgen lundi. "Les études les plus récentes sur les tests de salive ont été réalisées avec des adultes. Cette méthode a à peine été étudiée chez les enfants et adolescents", explique le spécialiste. Plusieurs experts plaident pour utiliser cette méthode dans le cadre de foyers locaux.

L'analyse de la salive présente de nombreux avantages pour Herman Goossens. En cas de foyer de coronavirus dans un cadre scolaire par exemple, il suffit de demander aux enfants et aux adolescents de cracher dans un pot. Les échantillons sont immédiatement envoyés à un laboratoire si bien qu'on peut savoir, dès le lendemain, s'ils sont infectés ou non.

"Les écouvillons à enfoncer au fond du nez sont souvent désagréables pour les patients. Ici, c'est moins radical et ils peuvent le faire eux-mêmes", défend le professeur. La méthode est aussi plus sûre: elle évite aux médecins ou infirmiers qui réalisent le test de s'approcher du patient.

Le virologue Marc Van Ranst trouve lui aussi la piste intéressante car elle offre un suivi rapide de l'épidémie. Il estime qu'elle pourrait être expérimentée à partir de septembre.

Des recherches précédentes sur des adultes ont montré que le test de salive ne fonctionne pas bien chez les personnes qui ont une charge virale faible. La méthode serait donc surtout utile pour détecter les gens qui ne présentent pas de symptômes mais dont la charge virale est moyenne ou élevée, idéalement par des campagnes systématiques.

Les capacités de dépistage à grande échelle sont malheureusement insuffisantes pour ce type de prévention, nuance pour sa part le virologue de Sciensano Steven Van Gucht. Il n'exclut pas pour autant ce type de tests "dans des circonstances très spécifiques".

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