Les Diables Rouges s’imposent contre le Danemark, 11e victoire consécutive

Le premier match en près d’un an que disputait samedi soir l’équipe nationale belge de football s’est bien déroulé, malgré l’absence de ténors tels que Eden Hazard, Kevin De Bruyne et Thibaut Courtois. Les Diables Rouges se sont imposés 0-2 contre le Danemark au Parken Stadium de Copenhague, à l'occasion de la première journée du groupe 2 de la Ligue A de la Ligue des Nations. Jason Denayer et Dries Mertens ont marqué les buts de ce premier match des Diables en 2020.

Bien en place, l'équipe danoise n’a pas rendu la vie facile aux Diables, visiblement gênés par le pressing adverse. C'est sur la première offensive que l'équipe belge a fait mouche. Un coup franc rentrant de Yannick Carrasco dévié par Kasper Schmeichel sur sa transversale a donné un corner. Précis, Dries Mertens a trouvé Jason Denayer (photo), qui a utilisé son pied gauche pour ouvrir le score 0-1, dès la 9e minute de jeu. C'était le premier but chez les Diables pour le défenseur de l'Olympique Lyonnais, appelé à remplacer dans l'axe de la défense Vincent Kompany, parti à la retraite.

Orpheline de ses joyaux techniques que sont Kevin De Bruyne et Eden Hazard, l'équipe belge a parue à court d'inspiration en première mi-temps. Christian Eriksen, maître à jouer des 'Danish Dynamite', a d'abord envoyé un coup franc au-dessus du but de Simon Mignolet (17e) avant de mettre à contribution le portier du Club de Bruges (25e), qui s'est montré peu rassurant balle au pied.

Philippe Crochet

La seconde mi-temps a débuté avec un tir à distance de Thorgan Hazard passé à côté du but adverse (51e). Peu brillante mais pas vraiment inquiétée, la Belgique a mis un coup d'accélérateur à l'entame du dernier quart d'heure. Trouvé dans la profondeur, Romelu Lukaku a d'abord obligé Schmeichel à se détendre (74e). Atteint dos au but dans la surface, l'attaquant de l'Inter a ensuite permis à Dries Mertens (photo, à dr.) de doubler l'avance des Diables d'une frappe à bout portant, faisant passer le score à 0-2 à la 77e minute de jeu.

En début de soirée, dans l’autre rencontre du groupe 2, les Anglais ont peiné mais se sont imposés 0-1 en Islande. Le seul but de la rencontre a été marqué sur penalty par Raheem Sterling à la 91e minute. Mardi, les Diables Rouges accueilleront l'Islande dans un Stade Roi Baudouin privé de ses supporters en raison de la pandémie de coronavirus.

La prochaine trêve internationale verra la Belgique se déplacera à Wembley pour y défier les Three Lions le 11 octobre (18h), avant de prendre la direction de l'Islande le 14 octobre (20h45).

Philippe Crochet

Kevin De Bruyne pour la 3e fois papa

Kevin De Bruyne et Michy Batshuayi ont rejoint le groupe des Diables Rouges, a annoncé l'Union belge de football dimanche matin, au lendemain de la victoire de la Belgique au Danemark (0-2) lors de la 1re journée de la Ligue des Nations. Yannick Carrasco quitte pour sa part la sélection.

Kevin De Bruyne (Manchester City) avait une excellente raison de manquer le match à Copenhague : il était resté auprès de sa femme Michèle Lacroix, qui a donné naissance samedi à leur fille Suri, le troisième enfant du couple. La photo rendue publique par Kevin De Bruyne montre deux grands frères (4 et bientôt 2 ans) visiblement ravis (photo).

Michy Batshuayi (Chelsea) n'avait pas été repris dans la sélection annoncée le 25 août par Roberto Martinez. Yannick Carrasco, qui a joué 57 minutes samedi au Danemark, retourne à l'Atlético Madrid. "Pas pour des raisons médicales mais en accord avec son club", selon l'Union belge.

Kevin De Bruyne

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