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Tim Merlier s’impose au sprint dans la 6e étape de Tirreno-Adriatico

Le champion de Belgique Tim Merlier a remporté la sixième étape de Tirreno-Adriatico (WorldTour), samedi entre Castelfidardo et Senigallia (171 km). Le coureur d'Alpecin-Fenix s'est imposé à l'issue d'un sprint massif, décrochant sa première victoire dans une épreuve WorldTour. Le Britannique Simon Yates (Mitchelton-Scott) reste en tête du général.

Le Français Axel Domont (AG2R-La Mondiale), le Suisse Simon Pellaud (Androni Giocattoli-Sidermec), le Croate Josip Rumac (Androni Giocattoli-Sidermec), le Norvégien Carl Fredrik Hagen (Lotto Soudal) et le Serbe Veljko Stojnic (Vini Zabù-KTM) se sont échappés en début de course.

Malgré une dernière tentative de Domont et Hagen, le regroupement général se produisait à 14 km de l'arrivée.

Au sprint, Merlier se montrait le plus rapide. Il devançait l'Allemand Pascal Ackermann (Bora-Hansgrohe), vainqueur de deux étapes depuis le début de l'épreuve, et le Danois Magnus Cort Nielsen (EF Pro Cycling). Piet Allegaert (Cofidis) a pris la huitième place.

A 27 ans, Merlier, également coureur de cyclocross, décroche son neuvième succès sur la route, le troisième de la saison après une étape du Tour d'Antalya et la Brussels Cycling Classic.

Le Britannique Simon Yates (Mitchelton-Scott) reste en tête du général avec 16 secondes d'avance sur le Polonais Rafal Majka (Bora-Hansgrohe) et 39 sur son compatriote Geraint Thomas (Ineos Grenadiers).

Dimanche, la 7e étape reliera Pieve Torina à Loreto (181 km) avec un parcours accidenté. La 'Course des deux mers' s'achèvera lundi par un contre-la-montre à San Benedetto del Tronto (10,1 km). Le successeur de Primoz Roglic, vainqueur l'an passé, sera alors connu.

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