La princesse Elisabeth a reçu le béret bleu d'élève-officier de l'ERM des mains du Roi

L’héritière au trône de Belgique (photo, à dr.) a reçu vendredi après-midi à Bruxelles, en présence de ses parents le roi Philippe et la reine Mathilde, le béret bleu de l'École royale militaire (ERM), dont elle suit les cours pour un an. Cette remise de béret, par le souverain lui-même à sa fille souriante (et sans doute un peu amusée par la situation), a eu lieu dans la grande cour de l'ERM, près du Cinquantenaire, lors d'une cérémonie militaire qui s'est déroulée sous une pluie souvent battante.

Le roi Philippe a remis le béret bleu foncé, frappé de l'écusson de cette institution quasi aussi ancienne que la Belgique - l'ERM a été créée en février 1834 à l'initiative du roi Léopold 1er - à tous les membres du peloton auquel la princesse était rattachée durant la traditionnelle phase d'initiation militaire que suivent tous les élèves-officiers au camp d'Elsenborn (extrême est du pays).

Cette cérémonie, qui précède la partie académique de la formation, concluait une période de camp de quatre semaines, que la duchesse de Brabant a réussi tout comme 181 de ses condisciples de première année. L'objectif de cette immersion est de fournir au candidat les compétences militaires de base professionnelles, physiques et caractérielles nécessaires à la poursuite de sa formation.

Cette initiation à la vie militaire regroupe différents volets, comme le rituel du matin avec le salut au drapeau, le sport en groupe et le teambuilding, la tactique, les leçons théoriques ou encore le drill militaire, au sein d'un peloton - une des plus petites unités militaires, avec une trentaine de soldats.

Un an à l’ERM

La fille aînée du couple royal avait été incorporée le 31 août à l'ERM. Elle y suivra la première année de cours, dans le rôle linguistique néerlandophone, au sein de la 160e promotion en Sciences sociales et militaires (SSMW). Elle participera le 8 octobre à une autre cérémonie militaire, celle qui se tiendra à l'occasion de l'ouverture de l'année académique de l'ERM et de l'entrée solennelle des nouvelles promotions, avec un défilé sur l'esplanade du Cinquantenaire à Bruxelles.

La princesse Elisabeth est appelée à succéder à son père et à devenir, constitutionnellement, commandant en chef des Forces armées - même si dans les faits c'est le gouvernement qui décide, par exemple, de l'engagement de contingents belges dans des opérations à l'étranger.

Première femme de la famille royale à l'ERM

Elisabeth de Belgique est la première princesse à suivre les cours de cette institution, créée en février 1834. Sa tante, la princesse Astrid, a suivi les cours de l'Ecole du Service médical, avant d'être nommée officier de ce qui est devenu la composante médicale de l'armée, a expliqué le Palais royal.

Le roi Philippe était entré à l'ERM, au sein de la 118e promotion Toutes Armes, le 1er septembre 1978. Il s'est ensuite tourné vers la Force aérienne et a reçu ses "ailes" de pilote des mains de son oncle, le roi Baudouin, le 9 juillet 1982 à Saint-Trond. Il avait ensuite réalisé une conversion sur Mirage 5 - un avion de combat au pilotage réputé délicat - et obtenu son brevet supérieur de pilote de chasse militaire à Bierset. Il avait complété ce cursus militaire avec une formation de para-commando.

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