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Mondiaux de cyclisme à Imola: Wout van Aert décroche la médaille d’argent

C’est le Français Julian Alaphilippe (photo, centre) qui est devenu champion du monde, ce dimanche à Imola, après 258,2 kilomètres et 5.000 mètres de dénivelé positif. Il s’est imposé en solitaire. Le Belge Wout van Aert (photo, à g.) a facilement réglé le groupe des poursuivants et a décroché la médaille d'argent, comme il l’avait fait sur le chrono vendredi. Le Suisse Marc Hirschi (photo, à dr.) a terminé troisième. "La deuxième place, c’est douloureux", réagissait van Aert à l’issue de la course en Italie. "Mais je n’ai rien à me reprocher, et l’équipe non plus. Nous avons fait ce que nous voulions faire aujourd’hui".

Ce sont 177 coureurs qui avaient pris le départ de la course dès 9h45 sur le tracé italien, riche de neuf tours autour du circuit automobile d'Imola et des collines de Romagne. Le Danois Mads Pedersen, champion du monde 2019 à Harrogate au terme d'une course dantesque, n'était pas présent. La course s'est animée à près de 69 kilomètres de la ligne, moment où le peloton a repris l'Allemand Jonas Koch et le Norvégien Torstein Træen, derniers rescapés de l'échappée matinale.

C'est l'équipe de France, pour son leader Julian Alaphilippe, qui a lancé les hostilités en imprimant un rythme très élevé après un début de journée couru à un rythme plutôt modéré. Assumant ses ambitions de sacre pour Wout van Aert, la Belgique a ensuite longtemps fait la course en tête. Dans l'avant-dernière ascension de la Cima Gallisterna, Tadej Pogacar a placé une franche attaque, obligeant Tiesj Benoot, Tim Wellens et Loïc Vliegen à s'employer.

Le Slovène, récent vainqueur du Tour et pourtant victime d'une crevaison quelques kilomètres plus tôt, a roulé près de 20 kilomètres en tête avant de voir le groupe des favoris revenir sur lui. La Belgique, très présente avec Greg Van Avermaet et Tiesj Benoot pour leur leader Wout van Aert, a brillamment contrôlé la course. Le champion olympique a d'ailleurs imprimé un rythme très élevé dans la dernière difficulté de la journée pour empêcher les attaques, jusqu'à ce que le Suisse Marc Hirschi ne tente sa chance. Le vainqueur d'étape sur le Tour a permis à un petit groupe de s'isoler en tête, dont Van Aert et Julian Alaphilippe.

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A quelques hectomètres du sommet, le Français a placé une attaque tranchante dont lui seul à le secret. Alaphilippe, un des meilleurs descendeurs du peloton, a ensuite creusé un écart significatif. Derrière, le Polonais Michal Kwiatkowski, champion du monde 2014, le Danois Jakob Fuglsang, le Slovène Primoz Roglic, Marc Hirschi et Wout van Aert ne parvenaient pas à revenir, la faute à une entente perfectible au moment de prendre les relais.

Alaphilippe est entré sur le circuit d'Imola avec une avance de 13 secondes. Le Français, déjà vainqueur notamment de Milan-Sanremo (2019), de la Clasica San Sebastian (2018), des Strade Bianche (2019) et de cinq étapes sur le Tour de France, a ajouté la principale ligne à son palmarès imposant. Le Français de 28 ans a passé la ligne visiblement très ému, lui qui a perdu son père il y a quelques mois. C'est le premier sacre mondial pour la France depuis 1997 et celui de Laurent Brochard à Saint-Sébastien.

Côté belge, on attend toujours le successeur de Philippe Gilbert, vainqueur en 2012 à Valkenburg. Ce dimanche, Van Avermaet a finalement terminé 21e, Benoot 30e, Wellens 39e et Vliegen 40e. Jasper Stuyven, Pieter Serry et Oliver Naesen ont abandonné.

Médaille d’argent déjà au chrono

Vendredi à Imola, Wout van Aert (photos) avait déjà terminé deuxième du contre-la-montre des Mondiaux de cyclisme. "Je nourris quand même une pointe de déception, mais je ne pouvais pas aller plus vite et la différence est très grande. Je dois donc me contenter de cette deuxième place", avait regretté Van Aert, deuxième à plus de 26 secondes de l'Italien Filippo Ganna.

"Je suis parti à fond, mais je n'ai pas pu garder ce rythme à la fin de la première partie, quand le vent a soufflé très fort", a déclaré Van Aert. "Je voulais aller plus vite, mais je ne pouvais pas. Dans la deuxième partie, tout s'est à nouveau déroulé parfaitement. Quand je regarde mes données, j'ai vraiment fait un contre-la-montre de haut niveau. J'ai battu beaucoup de solides concurrents, mais Ganna était juste beaucoup plus fort. Il a pu travailler à 100% dans ce sens et cela a une valeur ajoutée. Cela se voit. Oui, je l'attendais, mais je ne pensais pas que la différence serait si grande", admettait Wout van Aert.
 

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Wout van Aert et Filippo Ganna
VKA

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