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Un couple décède de la malaria en Flandre, "un malheureux hasard"

Un couple originaire de Kampenhout, dans le Brabant flamand, est décédé fin septembre de la malaria. Cette infection transmise par des moustiques est extrêmement rare en Flandre. Selon l’agence flamande des soins de santé, l’insecte porteur de la maladie est probablement arrivé en Belgique via l’aéroport. "Il n'y a pas de danger pour la population", rassure toutefois son porte-parole. 

Le couple de Kampenhout n'avait ni voyagé ni été en contact avec des personnes ayant transité par un pays où le parasite à l'origine de la maladie circule. Les deux personnes ont vraisemblablement été infectées par un moustique transporté par avion à l'aéroport de Melsbroek ou celui de Zaventem, a souligné Joris Moonens, porte-parole de l'Agence flamande des soins de Santé. 

"Le couple décédé aurait été piqué à la mi-septembre. Donc si d'autres personnes ont été piquées par le même moustique à la même période, elles auraient déjà développé des symptômes de la maladie. Il s'agit d'un cas très rare, d'un malheureux hasard", ajoute Joris Moonens.  

"Le type de malaria dont le couple est décédé est une variante caractéristique d'Afrique. Ils habitaient à quelques kilomètres à peine de Melsbroek et Zaventem", a précisé le porte-parole.

"Aucun danger pour la population"

"Il n'y a pas de danger pour la population de Kampenhout", rassure Joris Moonens. Selon l'agence flamande des soins de santé et l'Institut de médecine tropicale, il est presque impossible que d'autres personnes aient contracté la maladie, le moustique à l'origine de l'infection étant très certainement mort. "Cet insecte est tropical, et il est clair qu'il n'a pas pu survivre aux températures froides que nous avons connues ces dernières semaines", indique l'agence.  

"La malaria ne se transmet que via un moustique du type anophèle qui aurait piqué une personne déjà infectée", a précisé le docteur Wim Van Bortel de l'Institut de médecine tropicale.

Les symptômes de la malaria sont notamment de la fièvre, des sueurs froides, des douleurs musculaires et des maux de tête. La maladie est curable, mais peut être mortelle si elle n’est pas traitée correctement.  

Une première en Belgique

Selon l'Agence flamande des soins de santé, un seul autre cas de transmission du paludisme a été enregistré sur le sol belge en 2014 mais c'est la première fois que des personnes meurent de la malaria après avoir été infectés en Belgique. 

Des chercheurs de l'Institut se rendront à Kampenhout les prochaines semaines afin d'analyser les espèces de moustiques présentes dans la commune mais aussi analyser les larves et tenter de détecter la possible présence de moustiques anophèles qui peuvent potentiellement transporter le parasite qui cause la maladie. "Cela montre aussi l'importance du monitoring de l'importation de moustiques exotiques dans notre pays", rappelle Wim Van Bortel tout en précisant qu'il n'y a pas d'augmentation générale du nombre de moustiques exotiques autour des aéroports et que les riverains ne doivent donc pas s'inquiéter.

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