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Le propriétaire de l'immeuble Rue Léopold à Liège condamné à 14 mois avec sursis

Le tribunal correctionnel de Liège a condamné jeudi le propriétaire de l'immeuble situé au numéro 18 de la rue Léopold, qui a explosé en janvier 2017, à 14 mois de prison avec sursis. L'intercommunale d'incendie de Liège et environs (IILE) bénéficie, elle, de la suspension du prononcé. L'agent technique du Service de la sécurité et de la salubrité publiques (SSSP) et sa responsable ont été acquittés.

Dans la nuit du 26 au 27 janvier 2010, vers 1h45 du matin, une explosion retentissait dans un immeuble d'habitation situé 18 de la rue Léopold, en plein centre de Liège, provoquant l'effondrement du bâtiment. Pendant les opérations de secours, l'immeuble voisin, situé au numéro 20, avait connu un début d’incendie et s'était effondré partiellement.

Les corps de 14 victimes avaient été découverts parmi les décombres. Dix-neuf personnes avaient également été blessées pendant la catastrophe.

Le propriétaire de l'immeuble du numéro 18, deux agents du Service de la sécurité et de la salubrité publiques (SSSP) de la Ville de Liège et l'intercommunale d'incendie de Liège et environs (IILE) étaient poursuivis pour défaut de prévoyance et de négligence. Les défenses de chaque prévenu avaient plaidé leur acquittement. Le ministère public avait requis 14 mois d'emprisonnement à l'encontre du propriétaire et la suspension du prononcé pour les trois autres prévenus.

Le tribunal a finalement jugé toutes les préventions établies à l'encontre du propriétaire et l'a condamné à 14 mois de prison, lui accordant un sursis pour "favoriser son amendement". Il a aussi estimé que le service prévention des pompiers de Liège avait fait preuve de défaut de précaution et de prévoyance. Le tribunal lui a cependant accordé la suspension du prononcé. Le tribunal correctionnel de Liège a enfin considéré qu'aucune faute ne pouvait être retenue dans le chef de l'agent technique du SSSP et de sa responsable. Ils ont tous deux été acquittés.

Parmi les victimes figuraient Vicky Storms, originaire de Heusden-Zolder (Limbourg), et Alexis Robert, de Hannut, qui ont donné des indications aux pompiers depuis l’intérieur des décombres, permettant ainsi de sauver une adolescente de 12 ans. Eux-mêmes n’ont pas survécu. Ils recevaient, à titre posthume, une médaille du gouvernement fédéral pour leur courage et leur acte de civisme.

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