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Tour des Flandres : Mathieu van der Poel devance Wout van Aert de quinze centimètres à l’arrivée

Le Néerlandais Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix) a remporté la 104e édition du Tour des Flandres, exceptionnellement repoussée du printemps à l'automne en raison de la pandémie de coronavirus. Au terme de 243,3 kilomètres entre Anvers et Audenarde, le champion des Pays-Bas s'est imposé après un duel (photo) annoncé contre son rival Wout van Aert (Jumbo-Visma). Le champion du monde français Julian Alaphilippe (Elegant-Quick Step) a été victime d’une lourde chute, après une collision avec une moto, alors qu'il était en tête avec les deux favoris.

Un groupe de six coureurs, dont les Belges Gijs Van Hoecke (CCC), Dimitri Peyskens (Bingoal - Wallonie Bruxelles) et Fabio Van Den Bossche (Sport Vlaanderen - Baloise), s'est extirpé du peloton après une vingtaine de kilomètres d'une course un peu plus courte que d'habitude, mais qui présentait la plupart de ses habituelles difficultés hormis le Mur de Grammont. Les fuyards ont compté près de 7:40 d'avance sur le peloton à 140 kilomètres de l'arrivée.

Au premier passage du Vieux Quaremont, inhabituellement vide de supporters pour des raisons sanitaires, le groupe de tête possédait encore une marge de 7 minutes sur le peloton. Alors que l'allure s'accélérait, Wout van Aert et Tim Wellens (Lotto Soudal) ont chuté à 113 km de la ligne avant de réintégrer le peloton. Parti en chasse, le Norvégien Edvald Boasson Hagen (NTT) a évité de peu d'être arrêté à un passage à niveau. Le peloton a repris sa course-poursuite après avoir perdu une petite minute dans l'aventure.

Les choses sérieuses ont débuté à 100 kilomètres de l'arrivée, le peloton passant la démultipliée. Boasson Hagen repris, la course est devenue nerveuse et de nombreux coureurs ont dû s'employer après des chutes ou des ennuis mécaniques, à l'instar de Sep Vanmarcke (EF Pro Cycling). Le groupe de tête, réduit à cinq après la chute malencontreuse de Peyskens, a été repris à 50 km de la ligne d’arrivée, moment où les favoris étaient déjà dégagés en tête.

Julian Alaphilippe, pour sa première participation au 'Ronde van Vlaanderen', a profité des pourcentages du Koppenberg pour placer une attaque et tout faire exploser. Le Français a une nouvelle fois accéléré, accompagné d'abord par Mathieu van der Poel, puis par Wout van Aert. Un trio royal s'est donc formé à 40 kilomètres de l'arrivée, mais le champion du monde a été victime d'une lourde chute (photo) après une collision avec une moto de la course, arrêtée sur le côté de la route.

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Le Français, qui paraissait très à son aise mais visiblement les yeux rivés sur son compteur avant de percuter la moto, est longtemps resté au sol en se tenant l'épaule gauche. Le duo Wout van Aert - Mathieu van der Poel - qui se connait depuis si longtemps, d'abord en cyclocross puis sur la route - a ensuite parfaitement bien collaboré jusqu'au dernier kilomètre. Dans la roue du Néerlandais dans la dernière ligne droite, Wout van Aert a longtemps temporisé. Au terme d'un sprint royal, Mathieu van der Poel s'est imposé à l’arrivée, avec quelques centimètres d’avance sur le Belge de 26 ans.

Parmi les autres Belges engagés dans la classique flamande, Yves Lampaert a terminé cinquième, Dimitri Claeys sixième, Oliver Naesen septième, et Tiesj Benoot dixième.

Le vainqueur Mathieu van der Poel succède à l'Italien Alberto Bettiol
NVE

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