Le plus grand navire-hôpital au monde sera aménagé au port d'Anvers

Le plus grand navire-hôpital privé au monde sera aménagé et parachevé l'année prochaine dans le port d'Anvers. C’est ce qu’ont indiqué ce lundi dans un communiqué commun le Port d'Anvers et l'ONG internationale Mercy Ships - appelée en français Navires de l’Espoir. Ces travaux dureront plusieurs mois.

Baptisé "Global Mercy", le navire est actuellement construit en Chine. Il devrait arriver à Avers au cours du second trimestre 2021 pour y être complètement aménagé et équipé d'installations et d'équipements médicaux. Des dizaines d'entreprises belges prendront part à ces travaux. 

Le "Global Mercy" deviendra ainsi le cinquième navire-hôpital de l'organisation humanitaire Mercy Ships, qui prodigue depuis sa fondation en Suisse en 1978, par des missionnaires américains, des soins vitaux gratuits aux populations de pays pauvres. 

Long de 174 mètres pour 28 mètres de large, le bâtiment comptera 12 étages pour un poids total de 37.000 tonnes. Doté de 200 lits et de six blocs opératoires, le "Global Mercy" sera alors le plus grand navire-hôpital privé au monde, selon un communiqué commun de l'organisation humanitaire et du port d'Anvers diffusé lundi. 

Une fois terminé, le "Global Mercy" prendra la direction de l'Afrique où il passera 10 mois par an amarré dans différents ports africains pour y offrir aux populations locales les soins médicaux qui y font défaut.

Pas de frais portuaires

Pendant son aménagement, le bateau humanitaire sera amarré au Centre opérationnel nautique, sans que cela ne coûte de frais portuaires à l’organisation non-gouvernementale Mercy Ships. "Nous voulons ainsi souligner l’engagement sociétal du port anversois", indiquait son CEO Jacques Vandermeiren (photo). 

Des dizaines d’entreprises portuaires et non-portuaires participeront au projet. "De cette façon, nous pouvons apporter ensemble une belle contribution à la population d’Afrique, avec laquelle le port anversois entretient une relation étroite".

Nicolas Maeterlinck

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