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Les dirigeants de l'Union européenne ont signé à Bruxelles l'accord post-Brexit

La présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen et le président du Conseil Charles Michel (photo) ont signé ce mercredi matin (vidéo) l'accord commercial post-Brexit conclu avec le Royaume-Uni pour encadrer la rupture historique, qui doit entrer en vigueur jeudi à 23h GMT. Devant des drapeaux européens, les deux dirigeants ont signé ces textes sous l’œil des caméras et des photographes. Les documents doivent ensuite être acheminés par un avion de la Royal Air Force à Londres pour être également paraphés par le Premier ministre Boris Johnson.

"Cela a été un long chemin. Il est temps désormais de laisser le Brexit derrière nous. Notre avenir se construit en Europe", a commenté la cheffe de l'exécutif européen sur Twitter. Le Belge Charles Michel a salué "un accord juste et équilibré" et s'est félicité de "l'unité sans précédent" démontrée par les 27 pays membres de l’Union dans les négociations. 

Le texte de 1.246 pages, conclu la veille de Noël pour éviter le chaos d'un "no deal", doit également être signé dans la journée par Boris Johnson et examiné par le Parlement britannique, où son adoption ne fait guère de doute vu la majorité dont dispose le gouvernement du Premier ministre conservateur à la Chambre des Communes. 

Après le feu vert des 27 en début de semaine, cette étape permettra à l'accord d'entrer en vigueur jeudi à 23h, à Londres et GMT (minuit à Bruxelles). Une application toutefois provisoire, en attendant le vote des eurodéputés - dont l'approbation est nécessaire à la ratification - qui n'interviendra qu'au premier trimestre 2021. 

Von der Leyen et Michel ont en fait signé trois accords différents : un accord concernant le commerce et la coopération, un deuxième portant sur la sécurité et l’échange d’informations secrètes, et un troisième concernant l’énergie nucléaire. Ils les ont signés en deux versions : l’une pour l’Union européenne et l’autre pour le Royaume-Uni.

Un divorce préparé pendant quatre ans et demi

Après 47 ans d'intégration européenne et quatre ans et demi de déchirements suivant le référendum du Brexit, le Royaume-Uni - sorti formellement de l'UE le 31 janvier dernier - va cesser d'appliquer les règles européennes. Il quittera le marché unique européen, l'union douanière et le programme d'échanges d'étudiants Erasmus. 

Le projet de loi présenté aux députés "montre que le Royaume-Uni peut être à la fois européen et souverain", a déclaré Boris Johnson dans un communiqué. "Nous allons ouvrir un nouveau chapitre de notre récit national, concluant des accords commerciaux partout dans le monde (...) et réaffirmant le Royaume-Uni comme une force pour le bien, libérale et tournée vers l'extérieur", a-t-il ajouté. Il a promis que le pays deviendrait "le meilleur ami et allié possibles de l'UE", après en avoir été un "membre peu convaincu, parfois obstructif". 

Les députés britanniques ont dû interrompre leurs vacances pour siéger à partir de 9h30 GMT. Le texte ne devrait être débattu que quelques heures avant un vote en début d'après-midi. Ce sera ensuite au tour des Lords, à la chambre haute, de se prononcer.

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