Le bunker allemand de Middelkerke a livré ses secrets

On en sait plus concernant le bunker allemand mis au jour lors de travaux en vue de la construction du nouveau bâtiment de casino dans la station balnéaire de Middekerke (Flandre occidentale). Ce bunker faisait partie du Mur de l'Atlantique et date de l'occupation nazie de la Belgique pendant la Seconde Guerre mondiale.

L’ancien bâtiment du casino sur la digue de Middelkerke a été complètement démoli. Le bunker a été découvert lors de travaux de terrassement en vue de la construction du nouveau bâtiment qui sera érigé au même emplacement, en front de mer. La fortification militaire qui a été inspectée mardi semble être très bien conservée. C'est ce que le ministre flamand du patrimoine Matthias Diependaele (N-VA) a déclaré mercredi après une visite du bunker. A côté de ce 1er bunker, un deuxième a également été découvert.

Des inscriptions intactes

Notre collègue Tijs Mauroo, de la VRT, a été l'un des premiers à pouvoir pénétrer dans le bunker. Selon lui, la plupart des habitants de la commune côtière savaient que deux bunkers se trouvaient sous le casino, cela figurait aussi dans les archives de la commune, mais la question qu’on se posait concernait leur état de conservation.

Lorsqu'il a visité le premier bunker avec les archéologues, Tijs Mauroo a constaté que toutes les munitions, armes et autres effets personnels avaient disparus. Ceux-ci ont probablement été emportés à la fin de la guerre ou peu après la Libération par les troupes canadiennes et britanniques. 

Par contre, les murs du bunker sont encore intacts : il reste plusieurs inscriptions en allemand qui indiquent par exemple l'entrée et la sortie. "Une des inscriptions, indique que la lumière ne doit pas être allumée" (voir photo). 

Si aucun objet remarquable n'a été découvert à l’intérieur, cela reste tout de même une découverte intéressante. "Dans un tel bunker, il n'y a pas que les matériaux et les objets trouvés qui sont importants. L'histoire qui l'entoure compte aussi. Il y a beaucoup d'intérêt et le bunker nous donne aussi une meilleure idée de la façon dont la guerre s'est déroulée ici" explique de son côté le ministre Matthias Diependaele. Ces deux bunklers faisaient partie des fortifications du Mur de l'Atlantique.

Les deux bunkers seront démolis

La découverte des deux bunkers ne devrait pas retarder les travaux de construction du nouveau casino. Ils seront démolis, car ils ne sont pas exceptionnels. Cette démolition ne sera toutefois pas une tâche facile étant donné la construction en béton et les murs de 2 mètres d'épaisseur.

Avant que les deux bunkers ne soient démolis, ils seront cartographiés en détail. "Tout est en train d'être numérisé et cartographié. Les plans peuvent même être convertis en réalité virtuelle". Les plans pour la construction du nouveau casino de Middelkerke ne seront donc pas compromis par cette découverte. 

Le bourgmestre de Middelkerke, Jean-Marie Dedecker s’est déclaré soulagé qu'un long examen archéologique de la construction allemande ne soit pas nécessaire.
 

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