Kucam condamné à 8 ans de prison pour trafic de visas humanitaires

Le tribunal correctionnel d'Anvers a condamné ce mardi l'ancien conseiller communal malinois Melikan Kucam (N-VA, photo), 46 ans, à huit ans de prison, une amende de 696.000 euros et une privation de ses droits politiques et civils pendant dix ans. L'homme était poursuivi pour trafic d'êtres humains, corruption passive et association de malfaiteurs. Neuf coaccusés, dont sa femme et son fils, ont été condamnés à quatre ans de prison et de lourdes amendes. Un montant de 522.500 euros, le produit minimal de la fraude pour la famille Kucam, a été confisqué. L’ancien Secrétaire d’Etat à l’Asile Theo Francken juge la peine appropriée.

Melikan Kucam, qui était toujours au conseil municipal de Malines à l'époque, avait été désigné par le cabinet de l'ancien Secrétaire d'État à l'Asile et à la Migration Theo Francken (N-VA) pour dresser des listes de candidats à une opération humanitaire de sauvetage des chrétiens assyriens depuis les zones de guerre en Syrie et en Irak. Kucam jouissait d'une grande confiance du cabinet, il scannait les familles et déterminait qui pouvait figurer sur les listes. 

Le tribunal a estimé qu'il était prouvé qu'il avait abusé de cette position privilégiée pour se faire généreusement payer par ceux qui désiraient obtenir une place sur ces listes. Le prévenu savait également trop bien, selon le tribunal, qu'un certain nombre de ces candidats n'avaient jamais l'intention de demander l'asile en Belgique, ce qui était contraire aux conditions d'obtention d'un visa. Pour lui, c'était une raison de facturer des montants encore plus élevés. 

Melikan Kucam a nié avoir reçu de l'argent, mais a déclaré qu'il "imposait des amendes" ou "exigeait des cautions" pour s'assurer que tout le monde suivait les règles. Le tribunal a trouvé son explication complètement incroyable. 

Son fils (23 ans) et son épouse (41 ans) étaient également activement impliqués dans les pratiques. Les sept autres accusés leur avaient présenté des candidats au visa. Le ministère public avait exigé l'arrestation immédiate du prévenu, mais le tribunal n'a pas obtempéré.

Francken : "La peine sévère est appropriée"

L’ancien Secrétaire d’Etat à l’Asile et la Migration Theo Francken (photo) estime que Melikan Kucam a reçu une "peine sévère mais appropriée" pour trafic d’êtres humains. "J’ai toujours déclaré que si Kucam devait être reconnu coupable par le tribunal, il devait être puni sévèrement. Les trafiquants d’êtres humains doivent être sanctionnés sévèrement. Leurs actes sont inexcusables". 

Francken souligne cependant que "ni moi-même ni mon cabinet n’ont été condamnés. Et nous avons collaboré dès le premier jour de façon constructive avec la justice. Je me suis également abstenu de commentaires dans l’attente du jugement". 

Theo Francken indique qu’il continue à défendre sa politique "grâce à laquelle nous avons pu sauver beaucoup de chrétiens assyriens des griffes de l’Etat islamique. Dans cette opération, Kucam était l’une des nombreuses personnes de contact pour le pont aérien humanitaire, désigné par la communauté ecclésiastique assyrienne de Malines. D’après le jugement, il a abusé de cette fonction, et cela sur le dos des plus fragiles. Une lourde peine est donc justifiée", concluait Francken.

Yorick Jansens

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