Quels ont été les effets de la crise sanitaire sur la vie des couples ?

En 2020, il y a eu environ 13 % de divorces en plus dans notre pays qu'en 2019. Cependant, on a enregistré 17 % de moins de ruptures des cohabitations légales. C'est ce que montrent les chiffres du Service public fédéral Affaires intérieures. En outre, les gynécologues semblent également enregistrer beaucoup plus de grossesses. La crise du coronavirus semble donc avoir eu une influence sur de nombreuses relations, dans le bon ou dans le mauvais sens.

2020 aura été l'année des extrêmes dans les relations de couple. Cela semble être la principale conclusion que l'on puisse tirer des chiffres de cette année de crise sanitaire. Beaucoup plus de gens ont divorcé. Ceux qui étaient déjà divorcés ont eu plus souvent un conflit sur le paiement de la pension alimentaire. Toutefois, ceux qui cohabitaient légalement se seront moins souvent séparés. En outre, il semble que davantage de bébés ont été conçus.

La parole aux chiffres

En 2020, le nombre de divorces a augmenté de 13 % par rapport à 2019. C'est la plus forte augmentation en 5 ans. Au total, 32 345 personnes ont été inscrites comme "divorcés" à l'état civil l'année dernière. C'est ce qu'indiquent les chiffres du Service public fédéral Affaires intérieures.

Les personnes qui étaient déjà divorcées ont également eu plus de conflits avec leur ex-partenaire au sujet du paiement de la pension alimentaire. 

En 2020, le nombre de dossiers liés à ce sujet a énormément augmenté au SECAL (Service des Créances Alimentaires). Ce service a été créé il y a plus de 15 ans pour aider les personnes dont l'ex-partenaire ne paie pas la pension alimentaire qui leur est due, ou qui est due à leurs enfants. 

En 2020, le service a ouvert 3 400 nouveaux dossiers, soit près de 40 % de plus qu'en 2019. En d'autres termes, une augmentation remarquable. Aujourd'hui, plus de 20 000 personnes sont encore redevables au total d'un montant de 417 millions d'euros.

Cohabitants légaux

Aujourd'hui, bien sûr, les couples cohabitent légalement plus souvent qu'ils ne se marient. Et cela rend donc également pertinents les chiffres des ruptures des cohabitations légales. Et il est très frappant de constater que, pour la première fois, le nombre de ruptures a diminué au lieu d'augmenter. La baisse est également très importante : elle a été de 17 % inférieure en 2020, soit près d'un cinquième, à celle de 2019. Beaucoup plus de couples vivant légalement ensemble sont donc restés ensemble que les autres années.

En outre, il semble que davantage de couples aient franchi le pas d’avoir un enfant. Johan Van Wiemeersch, de l'Association flamande des gynécologues, s'attend à un véritable baby boom en 2021. À l'hôpital Sint-Augustinus de Wilrijk, on attend jusqu'à 500 bébés de plus que la normale. "Il y avait déjà une consultation de crise dans le sens positif du terme", a déclaré Johan Van Wiemeersch.

Impossible de s'échapper et devoir se parler

Une explication peut être que "vivre les uns à côté des autres" n'a plus été possible durant la crise sanitaire. Les couples ne pouvaient pas s'échapper pour aller travailler ou s'adonner à leurs loisirs, ils devaient parler. "L'importance de la communication est devenue beaucoup plus importante pendant la crise du coronavirus", déclare le sexologue et expert en relations humaines Wim Slabbinck. Il n'y avait pas de solution de repli, ils devaient se parler. 

Et pour certains couples, cela a eu ses avantages. "Cela a été bon pour certaines relations. Il y avait plus de temps et plus d'espace pour se redécouvrir. Dans une vie trépidante, où les deux partenaires travaillent à plein temps, c'est parfois très difficile", explique Slabbinck.

Mais pour d'autres couples, cette retrouvaille n'a pas eu lieu, bien au contraire. Le fait d'être plus souvent ensemble a conduit à une rupture. Le sociologue Dimitri Mortelmans n'est pas entièrement surpris. "Avant l'ère du coronavirus, par exemple, nous avons vu que les couples se séparaient plus souvent après les vacances. Parce qu'ils passaient alors plus de temps ensemble. 

La crise aura aussi été la révélation de problèmes sous-jacents

Un confinement n'est pas un jour férié bien sûr, mais c'est une période où les gens ont passé un plus long moment ensemble". 

Selon le sociologue, il s'agit aussi souvent de couples où il y avait déjà un problème. "Je pense que nous avons maintenant surtout vu une accélération de choses qui allaient de toute façon arriver. Les couples qui allaient avoir du mal, en ont maintenant plus rapidement", dit Mortelmans. Le sociologue souligne également les problèmes qui ont fait surface lors de la crise de la couronne, comme l'alcoolisme. "S'il y a plus d'addictions à l'alcool, suite à la crise sanitaire, cela a sans doute aussi des effets sur les relations", ajoute Dimitri Mortelmans.

On ignore les raisons pour lesquelles les couples mariés sont proportionnellement plus nombreux à se séparer que les couples qui vivent ensemble légalement. "D'autres enquêtes sont nécessaires, nous ne pouvons pas encore en tirer de conclusions", déclarent Wim Slabbinck et Dimitri Mortelmans.


 

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