Ballerini remporte le Circuit Het Nieuwsblad au sprint, Vanmarcke troisième

L'Italien Davide Ballerini (photo) a remporté au sprint la 76e édition du Circuit Het Nieuwsblad (WorldTour), en ouverture de la saison belge des classiques, ce samedi sur 200,5 km entre Gand et Ninove. Il récompense ainsi l'énorme travail de son équipe Deceuninck-Quick Step. Sep Vanmarcke, premier Belge à l’arrivée, a terminé troisième.

Davide Ballerini (26 ans) remporte la plus belle victoire de sa carrière, riche de 7 victoires désormais, et la troisième cette saison après ses deux succès au Tour de la Provence. C'est aussi la 5e victoire cette saison de la formation Deceuninck-Quick Step, qui aura négocié la course de main de maître. Ballerini l'a emporté en surclassement devant le Britannique Jake Stewart (Groupama-FDJ). Le Belge Sep Vanmarcke a pris la troisième place. Philippe Gilbert s'est classé cinquième.

La course aura été assez limpide. Kenny De Ketele (appelé en dernière minute par Sport Vlaanderen-Baloise pour remplacer Robbe Ghys) et Bert De Backer (B&B Hotels p/b KTM), ont formé la première échappée du jour après une cinquantaine de kilomètres, avec le Kazakh Yevgeniy Fedorov (Astana), le Sud-Africain Ryan Gibbons (UAE-Team Emirates) et le Français Matis Louvel (Arkea Samsic). Les cinq hommes ont compté jusqu'à 8 minutes d'avance avant le déclenchement des hostilités que l'on peut situer à une cinquantaine kilomètres de l'arrivée à Ninove.

Les hommes forts et leurs lieutenants accéléraient l'allure pour se positionner aux avant-postes, provoquant quelques chutes par ailleurs. La jonction avec les fuyards s'est faite à 40 km de l'arrivée. Treize hommes se sont alors isolés en tête après le Molenberg avec Julian Alaphilippe, Zdenek Stybar et Davide Ballerini (Deceuninck-Quick Step), Greg Van Avermaet (AGR2-Citroën), Sep Vanmarcke (Israel Start-Up Nation), le Britannique Tom Pidcock ayant réussi à rejoindre le groupe avec le Néerlandais Kevin Geniets (Groupama -FDJ).

L'Italien Matteo Trentin, le Français Christophe Laporte (Cofidis), Arjen Livyns (Bingoal-Wallonie-Bruxelles), le Suisse Johan Jacobs (Movistar), Geniez, le Néerlandais Olva Kooij (Jumbo-Visma) et l'Autrichien Michael Gogl (Team Qhubeka ASSOS) complétaient ce groupe qui allait se jouer la victoire. 

Julian Alaphilippe se montrait le plus costaud, attaquant encore, seul, à 32 km de l'arrivée. Son escapade aura duré 14 kilomètres, le reste du groupe puis le peloton revenaient en effet sur le Français à l'approche du Mur de Grammont. L'Italien Gianni Moscon (INEOS Grenadiers) prenait quelques mètres jusqu'au Bosberg, mais le peloton filait ensuite vers un sprint massif, négocié de maîtresse façon par Deceuninck-Quick Step.

La course de la revanche, Kuurne-Bruxelles-Kuurne (1.Pro), a lieu ce dimanche. Viendra ensuite, mardi, le Grand Prix Samyn (1.1), course d'ouverture de la saison en Wallonie.

PDV

"Un rêve qui devient réalité"

Davide Ballerini décroche la plus belle victoire de sa carrière et pour lui c'est "un rêve qui est devenu réalité", a-t-il confié à l'interview d'après-course. "Au fond de moi, je le sentais et l'équipe croyait vraiment en moi."

Deceuninck-Quick Step a contrôlé la course de bout en bout. "Julian Alaphilippe n'a pas arrêté de me répéter: 'Aujourd'hui c'est ton jour pour gagner'", a confié encore Davide Ballerini. "Alors que dire quand un champion du monde te dit ces paroles, cela donne de la force en plus. Objectivement, c'est une équipe fantastique. On a donné beaucoup de spectacle et cela a payé pour toute l'équipe et je suis vraiment très content. C'est le début des classiques. J'adore, et j'adore cette équipe. Je n'ai pas de mots. Je regardais ces courses à la télé et j'en rêvais. Là on est ici et je gagne".

Le prochain objectif de Ballerini sera peut-être de s'imposer à Gand-Wevelgem, le 28 mars. "Il y a encore d'autres classiques, mais je ne fais pas de projets, je vis au jour le jour. On verra ce que cela va donner lors des prochaines courses déjà en Italie". Davide Ballerini devrait s'aligner en effet au Trofeo Laigueglia le 6 mars, aux Strade Bianche le 10 mars, à Tirreno-Adriatico du 10 au 16 mars et à Milan-Sanremo le 20 mars.

Julian Alaphilippe et Davide Ballerini
POO

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