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L’abattoir Verbist acquitté pour la prévention de maltraitance animale, Animal Rights envisage un appel

L'abattoir Verbist d'Izegem et son gérant, âgé de 76 ans, ont été condamnés lundi par le tribunal correctionnel d'Ypres à des amendes respectives de 8.000 et 4.000 euros pour des irrégularités de transport et des violations des règles d'hygiène. Ils ont par contre été acquittés pour la prévention de maltraitance animale. Les images filmées en caméra cachée par l'organisation de défense des animaux Animal Rights ont été déclarées irrecevables. L’association envisage de faire appel contre ce rejet. 

Animal Rights avait enregistré des images en caméra cachée révélant des abus dans cet abattoir du groupe Verbist. On pouvait y voir la façon dont le bétail était gravement maltraité à Izegem. Les animaux étaient poussés dans un box avec des bâtons et recevaient des chocs électriques. Dans certains cas, ils ont été abattus sans anesthésie.

Le procureur avait demandé de ne pas exclure les images d'infiltration du dossier et réclamé une amende de 16.000 euros pour l'entreprise et une autre de 12.000 euros pour le gérant. Le juge a finalement acquitté l'abattoir et le gérant pour la prévention de maltraitance animale. Ils ont été condamnés à une amende de respectivement 8.000 et 4.000 euros pour des irrégularités de transport et des violations des règles d'hygiène.

Animal Rights envisage de faire appel

L'organisation de défense des animaux envisage de faire appel contre la décision du tribunal correctionnel d'Ypres de déclarer irrecevables des images enregistrées en caméra cachée. "Cela reste le seul moyen de dénoncer les mauvais traitements infligés aux animaux dans les abattoirs", a justifié l'avocat Anthony Godfroid.

La responsable d'Animal Rights, Els Van Campenhout, s'est montrée déçue. "Notre action civile a été déclarée recevable, mais nos images ont été rejetées, donc l'abattoir s'en tire à bon compte en matière de maltraitance animale. Nous envisageons maintenant de faire appel. Nous continuerons à faire campagne de cette manière car c'est le seul moyen de mettre fin à la souffrance animale", conclut-elle.

Ce lundi, des membres d’Animal Rights s’étaient rassemblés devant le Palais de justice d’Ypres pour protester silencieusement contre l’abattage des animaux : 

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