Le ministre flamand de l'Enseignement, déçu et critique, tente de préserver des cours à distance

Le Comité de concertation (Codeco) a décidé ce mercredi que les cours à tous les niveaux d’enseignement, excepté en maternelles, seront suspendus la semaine prochaine, qui précède les deux semaines de congé de printemps. "Cibler les enfants pour pouvoir garder les magasins ouverts, je ne le comprends pas", a réagi le ministre flamand de l'Enseignement Ben Weyts (photo), très déçu par cette décision alors qu’il tente depuis des mois de maintenir les écoles ouvertes aussi longtemps que possible. "Ikea ouvert, école fermée", a résumé Weyts devant le Parlement flamand. A la VRT, il déclarait qu’il allait examiner ce mercredi soir encore avec les partenaires du secteur si des cours à distance sont envisageables la semaine prochaine, au moins pour les élèves du secondaire.

Le fédéral et les entités fédérées rassemblés en Conseil de concertation ont décidé que les cours des écoles primaires et secondaires seraient fermées la semaine prochaine, à l’exception des classes maternelles. Il n’est pas clair dans cette décision si les élèves recevront tout bonnement une semaine de congé de printemps supplémentaire, ou s’ils auront cours en ligne, comme ceux des 2e et 3e degrés du secondaire sont habitués à le faire à 50% depuis des mois maintenant.

Les magasins ne pourront recevoir de clients que sur rendez-vous et en nombres limités, sauf commerces essentiels. "Les dernières semaines, nous avons travaillé ensemble avec le secteur de l'enseignement, pour pouvoir garder les écoles ouvertes de manière sûre", rappelle le ministre flamand de l’Enseignement Ben Weyts "Nous nous sommes accrochés à la conviction que, en tant que société, nous devons donner priorité à l'enseignement, à nos enfants et jeunes (...) Non, les enfants et l'école ne sont pas le moteur du virus".

Selon le ministre N-VA, du même parti que le ministre-président Jan Jambon, le gouvernement flamand était le seul, parmi les instances représentées, à vouloir absolument maintenir les écoles ouvertes. Il parle de "déception" pour tout le secteur.

Weyts rassemblera dès ce mercredi soir les acteurs de l'enseignement flamand autour de l'organisation pratique de la semaine précédant les vacances de Pâques. Il espère pouvoir "continuer à protéger les élèves les plus vulnérables" et encourager les cours à distance dans le secondaire. "Dans la mesure de ce qui peut être organisé en deux jours", précisait le ministre à la VRT.

Face aux élus du nord du pays, le ministre a immédiatement été visé par la critique pour ses propos jugés exagérés, notamment de la part des libéraux d'Open VLD. "Quand vous dites 'cibler les enfants pour garder les magasins ouverts', je tombe de ma chaise. C'est indécent. Les magasins sont aussi concernés. Et donner une semaine de respiration aux enseignants, je n'appelle pas cela 'cibler les enfants'", a lancé le chef de groupe Frederik Schiltz.

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