Réserver un siège dans les trains Côte-Express est désormais possible, "jusqu’à 15 minutes avant le départ"

A partir du samedi 3 juillet, la SNCB proposera des trains directs avec réservation vers et depuis la côte tant en semaine que le week-end, durant les vacances d'été. Ces trains, appelés Côte-Express, sont complémentaire aux trajets habituels. Les réservations sont ouvertes depuis ce jeudi via le site de l'entreprise ferroviaire. A la fin de l'été, ce projet-pilote sera évalué pour voir la suite qui pourra y être donnée.

Les samedi 5 et dimanche 6 juin derniers, la SNCB avait introduit pour la première fois de tels trains express côtiers directs au départ de quatre villes du pays vers Blankenberge, La Panne, Knokke et Ostende, sans aucun arrêt intermédiaire. Les voyageurs pouvaient réserver une place via le site web de la SNCB pour 1 euro en plus du prix normal du billet, s'assurant de la sorte d'y avoir un siège.

Il s'agissait d'un projet pilote visant à déterminer s'il était possible d'introduire structurellement des trains avec réservation à destination et en provenance de la côte durant l'été. Le test s'est avéré être un succès, tant sur le plan opérationnel qu'en termes de satisfaction des clients, relève l'entreprise ferroviaire.

Plus de 1.000 voyageurs ont réservé leur place, et selon une enquête menée auprès d'eux, les clients sont satisfaits. Quelque 90% d'entre eux ont attribué une note d'au moins 7 sur 10 à ce service, avec aussi un taux de satisfaction de 94 % pour l'expérience à bord du train. 

Des trains directs plus rapides

Les trains Côte-Express circuleront donc ces prochaines semaines. Concrètement, ces trains rejoignent directement leur destination sans arrêt dans les gares intermédiaires. En plus d'offrir une place assise garantie, ils arrivent plus rapidement à destination. Selon le trajet concerné, cela peut aller de quelques minutes à près d'une heure. "Si un voyageur prend un train direct depuis Bruxelles-Midi vers La Panne, son temps de trajet sera raccourci de 54 minutes par rapport à un train IC", illustre la SNCB. 

Pendant les week-ends d'été, 20 trains directs quotidiens (10 allers le matin et 10 retours le soir) circuleront depuis Liège-Guillemins, Bruxelles-Midi, Gand-Saint-Pierre ou Anvers-Central vers Ostende, Blankenberge, La Panne ou Knokke. Il s'agit de quatre gares à partir desquelles un grand nombre de voyageurs prennent le train pour le littoral.

Durant les jours de semaine, seuls quatre trains avec réservation (deux allers et deux retours) circuleront par jour entre Bruxelles-Midi et Ostende. 

Réservation à 1 euro

Les réservations, qui sont possibles jusque 15 minutes avant le départ, peuvent être effectuées à partir de jeudi pour les trains directs circulant en juillet, et dès la mi-juillet pour les convois prévus en août. Elles se font via le site internet de la SNCB, pour 1 euro, en plus de l'achat d'un titre de transport valable.

Pour embarquer dans le Côte-Express, chaque voyageur doit disposer à la fois d'une réservation et d'un ticket (ou d'un autre titre de transport valable pour ce trajet), insiste l'entreprise ferroviaire.

Toutes les procédures d'assistance qui existent pour les personnes à mobilité réduite sont d'application pour le Côte-Express et les enfants de moins de 12 ans accompagnés peuvent voyager sans titre de transport, mais doivent, eux aussi, disposer d'une réservation au tarif de 1 euro. Les vélos pliables peuvent être placés sous les sièges gratuitement, tandis que pour les autres vélos, il faut acheter un 'supplément vélo'.

Il est demandé aux voyageurs qui souhaitent prendre ce train direct avec réservation d'être présents en gare au moins 15 minutes avant le départ. Le personnel de la SNCB leur demandera de présenter leur preuve de réservation ainsi qu'un titre de transport valable avant de se rendre sur le quai. 

Pas d’extension aux autres trains

Les Côte-Express sont un complément à l'offre de trains existante. Les trains réguliers vers la côte continueront donc de circuler selon l'horaire normal.

Il n'est pas non plus prévu de rendre possible les réservations pour les liaisons ferroviaires normales en Belgique. "Ce n'est ni faisable ni souhaitable", a commenté le ministre de la Mobilité Georges Gilkinet (Ecolo). "Prendre le train devrait être aussi accessible que possible".

Pour la SNCB, instaurer un système de réservation sur tous les trains "limiterait fortement la flexibilité du système ferroviaire belge, conçu pour donner aux voyageurs la liberté de prendre le train qu'ils veulent, quand ils le veulent". 

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