Philippe Crochet

Eliminées en demi-finale par la Serbie, les Belgian Cats visent le bronze face à la Biélorussie

La Belgique n'a pas réussi à se qualifier pour la première finale d'un Championnat d'Europe féminin de basket de son histoire. Samedi, à Valence en Espagne, les Belgian Cats (en rouge) se sont inclinées 74-73 contre la Serbie, au terme d’un match à rebondissements et au scénario pratiquement irréel en dernière seconde. Le panier final de Kim Mestdagh est tombé une fraction de seconde trop tard que pour donner la victoire à l’équipe nationale féminine belge. La "petite finale" entre la Belgique et la Biélorussie a lieu ce dimanche à 18h.

Les Belgian Cats tenteront donc d'aller chercher une deuxième médaille de bronze, après celle remportée à l'Euro de Prague en 2017. Ce sera face à la Biélorussie. Les Biélorusses ont en effet perdu la première demi-finale de la journée, 73 à 61, face à la France. L'occasion pour les Belges de prendre aussi une revanche sur la Biélorussie, victorieuse de la Belgique en phase de poule de la Belgique il y a deux ans à l'Euro de Belgrade (69-61).

Mais il faudra pour cela vite tourner la page de la défaite face à la Serbie, samedi soir. L'incroyable panier à 3 points de Kim Mestdagh sur une dernière action d'1.6 seconde est intervenu trop tard et n'a logiquement pas été accordé. C'eût été un incroyable revirement de situation d'une rencontre de très haute qualité. Les deux premières actions du match avaient été pour les Belges avec un contre de Julie Allemand sur Ana Dabovic et l'ouverture du score par la meneuse liégeoise (0-2), mais les Serbes ont pris ensuite la main par Aleksandra Crvendakic qui inscrivait 7 des 11 premiers points de son équipe, forçant l’entraineur Philip Mestdagh à un rapide temps mort (11-2 à la 7:10).

Crvendakic poursuivait son festival pour offrir onze points d'avance à la Serbie (19-8, 7e minute). Trop tendre en début de partie, la Belgique devait courir après le score. Les efforts de Julie Allemand (7 pts) et deux bombes de Hanne Mestdagh maintenaient cependant les Belges dans le match: 23-17 à la 10e minute de jeu. Kim Mestdagh ramenait même à 23-20 à longue distance et la Belgique rentrait enfin pleinement dans la partie.

Remontée, Julie Allemand égalisait à longue distance (29-29 au quart d'heure). Mieux, Kim Mestdagh donnait l'avance aux Belgian Cats pour la deuxième fois du match (29-31 à 3:36 de la mi-temps). La Belgique était pleinement dans le match. Julie Allemand (13 pts de ses 18 points en première mi-temps) aussi, qui faisait 32-36 à trois points. C’était le score à la pause, annonçant une intense seconde période.

La Serbie égalisait à 41 partout avec son Américaine naturalisée Yvonne Anderson (24e), alors que Kyara Linskens avait été comptée à 3 fautes à la reprise. Julie Allemand poursuivait son festival (41-44). Privée de ballon jusque-là, Emma Meesseman n'inscrivait ses premiers points qu'à la 28e minute, pour faire 47-51. Antonia Delaere effectuait un gros travail et les Belges menaient toujours à la demi-heure (54-55) malgré un rebond (surtout offensif) de plus en plus serbe.

Philippe Crochet

L'intensité était encore montée d'un cran à l'entame de la dernière ligne droite vers la finale. La Serbie améliorait encore son niveau de jeu dans le dernier quart temps avec Sonia Vasic pour prendre l'avance (58-55) et la Belgique commençait à plier. Mais elle ne rompait pas, Emma Meesseman égalisant 63-63 à 5 minutes du terme. Les paniers se faisaient plus rares, mais ils étaient serbes (67-63 à 2:30 de la fin). Meesseman ramenait à 67-65. A 1:20 à jouer, Sonia Vasic prenait le match en main (69-65) et une 4e faute (offensive cette fois) était sifflée à Kyara Linskens. La partie avait basculé pour les Serbes.

Deux lancers d'Antonia Delaere à 23.9 de la fin faisait 69-67. Jovanovic ne tremblait pas dans le même exercice (71-67 à 20.1 secondes du terme). Philip Mestdagh prenait son dernier temps mort. La bataille des lancers des 20 dernières secondes n'a pas changé l'orientation de la partie. Ni l'ultime panier au buzzer de Kim Mestdagh à 1.6. L'incroyable tir ensuite sur un ballon récupéré de Kim Mestdagh ne comptera pas. La Belgique manquait, d’infiniment peu, sa première finale européenne. La déception des joueuses était grande.

Après dix ans d'absence en phase finale d'un Euro, les Belgian Cats avaient conquis la médaille de bronze à l'Euro de Prague en 2017 pour leur retour à l'avant de la scène européenne, validant aussi une qualification pour la Coupe du monde, la première pour une équipe belge. A Tenerife, en 2018, les basketteuses y ont pris la 4e place, battues par l'Espagne dans le match pour la médaille de bronze. A l'Euro 2019, les Belges avaient pris la 5e place décrochant un ticket pour les tournois de qualifications pour les Jeux Olympiques. Dans celui d'Ostende, la Belgique décrochait son sésame pour les JO de Tokyo où le tournoi de basket se déroulera du 26 juillet au 8 août.

Philippe Crochet

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